重新認識明清史(2/3)——自古以來就有祖宗祠堂?

十月 16th, 2016 by 思考/HK-X-Force Leave a reply »

新亞研究所誠明講堂的「破解「迷思」:被誤判的明清史」系列講座裏,另一個有趣講題是宗族及祠堂。講者一開始就問大家,究竟怎樣界定「華人」呢?無論是用膚色、種族、語言、文字還是節慶,似乎都未能準確定義「華人」這個群體。但是宗族及祠堂這兩種元素,卻是似乎是現今華人所共有的文化。在電視電影中會看見古人拜祭祖先,但其實宗族及祠堂並非「自古以來」就有,在明朝以前只有皇室可以建家廟,大官亦只准拜四代祖先,而庶民則供養僧人或道士以祭祀祖先,家中無神主牌,亦未有平民之祠堂。

宗族祭祀的轉捩點,是明中葉的大禮議事件。當明武宗駕崩後,因為未留有子嗣,又沒有親弟,所以按「兄終弟及」的祖訓傳位予堂弟世宗。群臣認為世宗應該要過繼,認武宗之父(孝宗)為父,親生父母則改稱皇叔及皇叔母,才能名正言順地登基。但世宗認為此舉等同離棄父母,斷絶其父興獻王的王統,所以堅決拒絕過繼改父。他多次想為父親興獻王追封帝號及移入太廟供奉,都被朝中大臣駁回。

正當明世宗苦無對策之時,新科進士張璁趁機上書支持世宗,提出「繼統不繼嗣」。講者指出當時中國南方一帶很多氏族已萌生自行祭祖及管理公產之意,一眾新進官僚便不斷找機會上書,指世宗做法洽當,並推崇朱熹家禮,藉此宣揚人人均應自行祭祖。經過新舊臣子三年的鬥爭,加上世宗對多翻阻撓的大臣施以廷杖(有十多人被打死),最終明世宗令老臣子屈服,有的退官歸故里,有的再不敢多言。世宗追封其父為帝,遷入太廟供奉,並訂立新的宗法制度《大禮集議》和《明倫大典》。

新的宗法制度旋即在南方引起立宗族建祠堂的風潮。第一,只要有祖先曾當官(不分大小)都可以建祠堂;第二,祠堂祭祖不限代,可祭始祖。所以現今翻閲族譜,都會列舉曾當官的祖先,其實除了光宗耀祖以外,亦有實際法理歷史原因。亦因為此新例立於明朝,所以現存祠堂絶大部分皆為明中葉以後所建。亦因為祭祖不限代,所以後來宗族可以擴展得很大,此組織及祠堂建築引申出很多其他功能。

西方人容易以為宗族即是氏族,但我們會知道兩者有很重要的差異。同一氏族可以分為很多宗族,只要有人集資興建新祠堂來拜祭某一位祖先(不一定是始祖),就會組成一個新的宗族。比如說我自己在廣東省的鄉下,有一個拜祭開村祖先的祠堂,也有一個拜祭某個曾經當官的祖先的祠堂。在同一氏族的不同宗族之間,可能是相處融洽,也可能會水火不容,以前甚至會出現械鬥。而祠堂及其組織亦不單純是負責祭祀,而是一個類似現代「法人」的組織,其中一個重要功能在於管理田產及其他資產,執行收入管理及利潤分配,之後再衍生更多功能,如辦學及訟裁,是宗族能否長遠發展的重要關鍵。

現在再想,宗族能召集之人數極多,容易形成山頭主義甚至門閥集團,可能就是前朝禁止庶民自建祠堂祭祖的原因。供養僧人或道士祭祖,應為唐朝佛教傳入和五代道教興盛之後才有,而唐之前的南北朝正是門閥勢力最盛之時,或許唐朝就是吸收此教訓,所以不准庶民祭祖?那麼在秦漢,不知庶民又能否祭祖?不知道現在這方面的資料還多不多,也許可以研究一下。

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延伸閱讀:維基百科 – 大禮議事件

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