《何為中國》——有關「中國」概念演變的種種

一月 3rd, 2017 by 思考/HK-X-Force Leave a reply »

幾乎忘記自己買過這本書,原來是葛兆光教授《宅兹中國》的續作。不足二百頁的小書,作者精練地敘述自己近年檢視「中國」的最新見解。很佩服葛教授在處理這民族問題時的冷靜,總能保持着適度的抽離,仔細審視不同研究角度的傾向及潛在問題,同時又不會流於空言,能提出自己的見解。這種保持距離的觀察並非冷漠之言,而是體現出作者對中國歷史文化的情感——因為珍愛,才更要避免被主觀感情懵閉,要客觀地釐清種種前因後果,更全面地觀察過去與現在,然後再細想如何邁向將來。

歷史上「中國」民族概念的彈性與發展

此書延續葛教授認為近世中國(及東亞)與西方由帝國過渡至民族國家之潮流不同,不能用單純將西方的經驗及理論套用在中國。筆者尤好此書對於民族發展歷程的整理,相較《宅兹中國》更為全面、更有系統。筆者嘗試將葛教授的分析以民族離合作一分類(不全按時序,因為多種事件會同時發展):

1. 中華帝國強盛時期
1.1 三朝民族擴張
自夏商周三朝時起,「中華」原是一個彈性的概念,而非固定不變的地域概念。如果能與中央朝廷施行同一套禮樂制度、祭祀儀式,以規範的主次關係往來,就能進入中華文化圈。在這基礎下,華戎不斷融合,「中華」漸漸擴大。
1.2 秦漢文化聚合
春秋戰國的諸子百家爭鳴,到秦漢形成統一的華夏帝國,漢文化開始凝聚,傳統觀念上的漢族開始成形。
1.3 南北朝隋唐民族擴張
到了南北朝,漢文化再度與外族文化融合,至初唐最為開放,大量外族遷入並與漢人通婚,漢文化廣泛吸納其他文化及宗教,並往外輻射影響周邊諸國,東亞諸國以中華文明為中心。
1.4 中晚唐文化聚合
中唐發生數次與外族相關的動亂後,開始重新提倡「尊王攘夷」,漸轉封閉。
2. 周邊外族相繼掘起
2.1 宋人民族意識
宋朝北方強敵林立(遼、金、夏、元),長期與外族處於交戰狀態,漢人漸生國家觀念,勘定邊界,疆域收縮至漢族為主的地域。學術上強調自身文化,將過去吸納了外族元素的中國文化再度凝聚下來。
2.2 元蒙及滿清促使東亞各自發展
短暫而強極一時的蒙古帝國橫掃歐亞,一度中斷漢文化的再度凝聚,並促使日本開始與漢文化圈分道揚鑣。其後滿清入關,朝鮮亦開始與漢文化漸行漸遠。在這段時間,東亞諸國文化漸漸由同生異,不同民族相繼開始尋找屬於自己的文化傳統。
2.3 滿清疆域擴張帶來民族問題
清帝國盛世之疆域擴張,將滿蒙回藏苗等眾多民族納入版圖,產主眾多民族對國家的認同問題,至今一直未能解決,對中國影響甚深遠。3. 由天下進入萬國
3.1 明朝初接觸西方
經歷蒙古帝國後,明朝再度出現以漢族為主的帝國,一方面中國文化繼續之前的凝聚趨勢,同時開始接觸西方世界。西方傳教士來華,利瑪竇帶來世界地圖,中國人開始意識到「萬國」的存在。
3.2 清末天下觀及朝貢體系之崩潰
雖然明清與西方交往漸頻,世界地理認知亦大為擴闊,但是普遍民眾以至士人對世界仍困於古代之想像。直至西方各國入侵及對日、對俄戰爭,殘存已久的天下觀及朝貢體系才正式崩潰。
4. 近代民族思潮起伏
4.1 二戰前之民族思潮高漲
由清末至民初,民族主義一度高漲,革命黨人一度高舉民族國家的旗號,但最終無人能承擔「割疆裂土」之責,仍敲定「五族共和」為建國方略。後又因西學湧至,在五四運動及疑古思潮高漲之下,漢文化根基重搖,民族研究甚為興盛。
4.2 二戰迫使救國大於民族
日本學者自清末已開展中國民族研究,日本政府此時更藉此宣揚中國分裂論,鼓動滿蒙回等民族獨立。此舉在中國反而引至反彈,中日戰爭爆發後,民族研究風氣幾乎熄滅,連疑古派亦高舉「中華民族是一個」的口號。
4.3 戰後西方新思潮取代傳統漢文化
經歷之前全盤西化的影響,傳統文化被輕視,而新方的新思潮——共產主義——則成為新的社會文化基礎,及後的文化革命進一步令中國文化發展出現斷層。
4.4 經濟急速發展,重提傳統文化,民族問題再現
近年中國經濟富強,而「天朝大國」的傳統印象又揮之不去,急速膨漲的新中國泛起「弘揚」傳統文化的呼聲,出現「傳統熱」及「國學熱」。同時,源自清帝國、曾被二戰掩埋的眾民族對國家認同問題再次浮現。現今湧現的「國學」,究竟是只屬狹窄的漢文化,還是如唐朝一般能廣泛包容吸納其他文化呢?

對中國文化發展的憂慮

葛教授對於現今中國文化的發展,有不少憂慮,在不同範疇均可看到傳統文化與現今世界的斷層:
文字:白話文是不可阻擋的發展趨勢,但文句書寫的改變亦反映着文化主導群體的改變,「士人」階層解體。
政治:清末東方的朝貢被西方的條約體制取代,「天下」觀念不再有效。
社會倫理:近二三十年的城市及交通急速發展,以宗族、家庭及血緣關係維繫社會的制度亦不再適用。
宗教:儒佛道三教以及其他西方宗教雖然仍在,但經歷文化革命的洗禮及政治權力的嚴格控制,無法如唐代那樣在觀念、知識及信仰上互相容納吸收,只是獨立分離地存在。
思想:天人感應與陰陽五行觀念原為普遍中國知識及技術、以至理解自然世界的基礎,與傳統儒道思想互相連結,但是在科學的衝擊下已被急速淡化。

葛教授除了剖析過去發展及道出對當今中國的擔憂,亦冷靜理性地評論中國、台灣及西方學者的觀點及研究方法,點出其特點、立場、長處及潛在問題。或許由於此書在香港出版,對中國政府的取態及官方口徑的弊端亦敢於大膽評析。

反照自身

《何為中國》精要地展析作者對中國疆域、民族及文化發展的觀點及擔憂。讀此書引起我不少思緒,例如中國文化究竟如何能轉化,既適應現今廿一世紀的急速發展,修補上述斷層,而又不至於只剩下空殻呢?而一直未解決的多民族國家認同問題,在如今國際間民族主義高漲的環境下,會否形成強大的衝擊呢?

另外,中華民族過去的反覆開放與封閉,亦讓我聯想起香港九七很的急速轉變。過去香港的成功,其中一個重要因素是廣納人才。就如同初唐盛世,只要是有實力的人,不論是來自何方,都可以在這裏一展掌腳。但是九七後經歷種種民生問題及文化衝突,因為與內地來港的人口控制政策相關(尤其是旅遊),令社會上開始泛起較封閉的民族意識。當基本生活受到嚴重影響,市民要求保障本地居民乃合情理的訴求。對於香港這個以公平、開放為特點的社會,在本地居民利益與開放社會之間,應該如何平衡呢?

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