大查帳 – 會計引起的歷史波瀾

十一月 15th, 2017 by 思考/HK-X-Force Leave a reply »

連續讀了幾本中國歷史後,轉一轉囗味,讀一下有關會計的故事。

老實說,當初會購買此書,或多或少是受書帶那誇張的宣傳口號影響:「本書會讓你相信會計師才是推動歷史的人!」筆者認為歷史是由世上眾人交織而成,縱使「時勢造英雄」會令某些人極為突出,這「時勢」亦有很大程度是社會上每一個人點點滴滴地凝造而成。無論如何,從事會計的人究竟是在那個角度影響着歷史發展呢?

會計與社會制度變遷

試一試回想在歐洲的封建時代(或中國的帝制時代),市民絕對無法得知皇族及官府如何使用税收,亦無法得知國庫會否入不敷支。由於各地方政府與部門的記帳質素參差,以及皇親國戚往往拒絕上繳明確帳目,所以很多時候連皇帝都無法清楚知道國家的財政是否穩健。將這種情況與現今強調公開、公正、問責的現代民主社會對比,財務透明及問責可説是其中一項古今的重大差異。雅各‧索爾就嘗試透過此書,告訴讀者會計是如何推動此轉變發生。

此書吸引筆者的地方,在於它並非狹隘沉悶的行業史,而是透過一個個會計人員的傳奇故事,道出會計(Accounting)引申而來的財務問責(Accountability)對現代社會的重大影響。今天任何人知道財政透明度及財務問責,可以逼使政府在陽光下運作,減少官府腐敗問題。但這亦同時代表着會富人及權貴難以通過各種手段獲取個人利益,因此有權勢者往往會抗拒清晰的帳目及有效率的查帳機制。

其中一個最經典的例子,莫過於法國著名的太陽王路易十四。太陽王年輕時曾經着迷於會計帳目,與其財務大臣柯爾貝爾一起建立了嚴謹的會計制度,令法國逐漸累積財政基礎。路易十四會隨身攜帶精簡版國家帳目,讓自己能隨時查閲,以便協助判斷各部門的財政狀況。他甚至曾在書信中向母后表示「我已漸漸懂得品味親自處理財會事務的樂趣……所有人都不該懷疑我無法堅持到底」。但後來當路易十四日漸沉迷於另外兩種興趣——對外戰爭及奢華生活——後,他逐漸感到每次翻閱那本隨身帳目都令自己不快,一條條無法平衡的記帳變成太陽王眼中的刺。他開始想擺脫會計,直至最終親手毀掉自己一手建立的會計制度。而無法挽救的混亂財政況態,亦間接將法國皇朝送上斷頭台。

當代會計問題

在現代社會,雖說普遍民眾都會認同帳目公開透明的重要性,但同時作為推動此項重要變革的會計業,如今卻總是讓人聯想起不盡不實的財務報表。此書作者亦嘗試追蹤現今會計業何以出現誠信問題,受何種社會政治環境影響。重點之一,是政府放任會計公司兼營顧問業務,歷史上好幾次重大金融事故,就是源於會計公司高層為了巨額顧問費而漠視會計人員查核帳册的警告。到了今日,很多會計公司的利潤主要來自顧問服務,而非會計服務,情況讓人擔憂。

另外,二千年起美國允許銀行與其他高風險投資公司合倂,各種千變萬化及令人摸不著頭腦的金融產品湧現,跨行業跨地域的關係錯綜複雜,會計業界難以作準確及全面的評估。雖然四大會計公司在行業內有壓倒性的壟斷優勢,但在社會及政府層面,對商業政策及法規的話語權則完全在金融業手上。在日益嚴謹的會計法規下,會計人員背負更重的責任,但是卻沒法防止、也難於查核商業機構所用各種方法美化過的賬目。在熾熱的環球商業競爭下,很多人還是走上最求利益而放棄清晰賬目的舊路。

此書的行文不時把會計視爲影響歷史的關鍵,縱使筆者有時候覺得有點過火,但是畢竟此書深入淺出地環顧了會計的發展概況,并且帶出會計與現代社會演進的關係,為讀者展開一個檢視歷史的新角度,所以還是值得推薦給各位。


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2 comments

  1. 方潤 說:

    無法x救———>拯救﹖挽救﹖

  2. 係挽救。嗰刻諗唔到點寫,事後又唔記得咗。都係方大眼利 LOL

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