悼動畫導演今敏病逝,終年四十六歲

八月 25th, 2010 by 思考/HK-X-Force 2 comments »

照片來源:アニメ監督の今敏氏が46歳の若さで死去、「パプリカ」、「妄想代理人」、「千年女優」など
來源:Anime News Network – Satoshi Kon, Wife, Madhouse Studio Write About His Passing (Update 2)
今敏導演遺言備份:KON’s TONE – さようなら
今敏導演遺言中譯本:PPT.cc – Re: [RIP] 今敏老師逝世
維基:今敏

今早前床,在 Twitter 看到這個消息,只希望是誤傳,那時順維基還未有更新。怎料到晚上回家,這消息已被各方核實了。今敏在五月驗出末期脾臟癌,並於八月二十四日病逝,終年四十六歲。由他九七年發表第一套作品開始,只不過經歷了短短十三年的創作生涯,僅執導了四套電影作品及一部電視作品,就與世人告別,留下動畫迷對他的懷緬。

說實話,筆者還未看《千年女優》及《東京教父》,不過其他由他執導及參與過的作品都有看。他的出道作《Perfect Blue》(評價詳見筆者《《Perfect Blue》- 名不虛傳!》一文) 便已經顯露出他的才華,作品異常精彩及豐富,劇情及氣氛處理讓觀眾很容易投入,高娛樂性之餘作品亦有一定深度。近作《盜夢探偵》作品色彩與《Perfect Blue》截然不同,但其華麗的場境與緊湊精彩的劇情仍然是一級表現,顯示出他處理不同類形的作品都能有出色的表現。電影動畫《妄想代理人》懸疑故事也極為吸引,看到後段雖然不禁就呼被導演耍了一個大圈,但筆者仍是看得不亦樂乎,因為作品實在太精彩了。

今敏導演留下了一部遺作《做夢機械》,他在遺言中表示作品很多元素還在他腦海裏未及整理,但願製作組能用有限的資料完成此遺作。今敏給我們帶來了幾部精彩的作品,縱使心感可惜但已非常感謝導演豐富了我們的動畫體驗,拓展了我們的動畫視野。願您人生路最後的這班航機能前往您夢想的國度。

P.S. 對於日前的菲律賓旅遊巴綁架事件,筆者亦想借此機會說,希望身亡的人能在思念下安睡,希望傷重的人能在支持下活過來,希望安全獲救的人能在關愛之下撐過這一關… 筆者還懇想請各路傳媒朋友就抬貴手,給與受害者、傷亡者及其家屬休息及整頓心情的空間,不要再將此事故「連續劇化」了。另外,菲國警察營救不力及當地貪污嚴重等問題,菲國人民亦深受其害,亦希望大家不要遷怒於無辜的菲國人民。

輕便好玩的 Olympus 35RC

八月 23rd, 2010 by 思考/HK-X-Force 9 comments »

今年年初看過 Ken Rockwell 對 Olympus 35RC 的評價後,就不時去找別人玩這部小相機的感想,越看越想擁有一部玩。這些菲林機械相機的精巧設計,總是令我讚嘆不已。相比起數碼相機的設計一成不變,舊年代的設計多變化反而顯示出工程師的創意及嚴謹,拿上手更感到他們對 build quality 的高品質追求 (註一)。幾個月後,就在 ebay 上敗了一部回來 (約港幣八百),再配個接環及濾鏡,就拿出街玩了。小巧的機身方便攜帶,但也提供了手動模式 (註二),讓我可以自行決定相片的景深,再加上優秀的鏡頭質素,成為隨身拍攝創作的良伴 (還可以玩雙重曝光呢)。

我不喜歡為了拍照而到某某地方,因為我不是記者,不用去拍記錄照片,也不是要拍甚麼驚為天人的傑作 (反正拍得比我好的人多的是,要甚麼 Google 給你甚麼),我想拍的是我心中所想,用照片凝住我這刻的思念。或許某一天回看會令我想起些甚麼,或許給別人看後會聯想到些甚麼,總之我想給自己看或給別人看的不是單純的圖片記錄,而是我透過圖像去表達的一些想法,一些思緒。

這個些月以來在的中上環舊區及北角等地閒逛,看舊街小店,吃老香港小食,時而閒拍幾張,愛上沉醉在這些種種香港氣息當中。在今天的香港,反正文字再沒人看,近來覺得再寫一千幾百字的網誌談文化談保育,也比不上去到各區走逛多幾轉。反正寫了文字也不知道有多少人看,倒不如多親身感受香港色彩,可以的話帶親朋戚友一起去,反正支持社區經濟還是真金白銀最實際。

這部 35RC 在 ebay 上長年可以找到,大家有興趣的話也可以買來玩玩。 43.5mm 的濾鏡不好找,所以我暫時用接環再配 46mm 濾鏡。有空得嘗試找找 43.5mm 濾鏡,因為現在用接環令機身厚了不少,如果直接用 43.5mm 可以令機身更為小巧。

註一:我爸常說那三十多年的 Nikon F2A 現在還健健康康,就算曾神奈良的鹿撞過,也從未被要入院修理。反而那只買了八年的 Nikon D70,就已經因為感光片水平問題及讀咭器問題修理過兩次了…

註二:這其實是用家選擇快門,測光系統回報相應光圈,用家若覺得光圈太大或太小,可以改變快門再進行測光,形式上較近似現在的快門先決。

補註:35RC 原建議使用水銀 1.35V 電池,現在已停產。Ken 建議使用的 Wein PX625 是很好的代替品,但在香港難以尋獲,或者賣得很貴。我使用的是助聽器電池 A675 (1.4V),一排六粒才三十元,電壓與 1.35V 差別很少,測光準確。要知道 35RC 夠不夠電很簡單,因為不夠電的話測光針就不會停住,每次都會指到盡頭紅色區 shutter lock。如果在理應可拍照的地方測光也指到 shutter lock,即是沒電或沒裝好。怕 A675 電池尺寸細而不固定的話,到家具或五金鋪買個一毫硬幣大小的膠圈套住 A675 才放入相機就可以了。

電訊商與保險公司合作推銷保險又是否侵犯個人私隱呢?

八月 12th, 2010 by 思考/HK-X-Force No comments »

相關新聞報道:Sina News – 明報 – 八達通賣客戶資料袋4400萬

八達通公司將客戶資料出售予其他公司圖利,引起社會極大迴響。報章報道指八達通公司伙拍保險公司,向八達通日日賞客戶推銷保險,八達通公司與保險公司的合約被懷疑可能涉及保險佣金。

其實同類行為不單止在電子貨幣及優惠會藉上發生,筆者使用 one2free 手機網絡,亦曾數次收到 one2free 與保險公司合作推銷的電話。最初筆者曾參加過一個免費保險計劃,並且收到信件證書確認保單生效 (見下圖),近期才警覺有問題而不再理會有關來電。無獨有偶,這保險公司正是捲入八達通事件的信諾環球保險。

筆者不清楚信諾有沒有繼而向 one2free 用戶推銷一些收費的保險計劃,亦不清楚其他電訊商有沒有類似計劃,或許 one2free 並不是唯一一間與保險公司合作的電訊商。不過,如果八達通公司與保險公司合作推銷是侵犯個人私隱的話,私人專員公署是否亦應該向電訊商展開同類調查呢?

View Picasa Album for full size image: one2free x 信諾環球保險

P.S. 此文同時寄予私隱專員公署。

考考你:Ctrl、Alt、Enter、Shift 等鍵的中文名稱是甚麼?

八月 5th, 2010 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

答案就是…
Alt = 換檔
Ctrl = 按制控制
Enter = 回車
Shift = 上檔

還有…
Backspace = 回格
Tab = 制表

From Picasa Web Album

初次看到這個 Dell 鍵盤真的嚇呆了… 囧rz

觀瑪最值得珍重及自豪的是甚麼?

八月 4th, 2010 by 思考/HK-X-Force No comments »

今天 (八月三日) 一早就玩收到舊同學的短訊,說母校觀塘瑪利諾書院(下簡稱「觀瑪」)又再多一位 10A 考生。遇上這種消息,必然會有很多同學及校友引以為傲,但筆者每當想到觀瑪歷年的轉變,卻是卻開心不起來。筆者希望各位校友及師弟細心想一想,究竟你心目的觀瑪最值得自豪、值得珍重的是甚麼?愚見認為並不是 10A,而是我們曾經有一個民主的校園,以及曾經擁有一個與別不同的 art room (美術室),帶給我們很多只有在觀瑪才會出現的校園生活。

觀瑪的民主學生會架構

據筆者所知,觀瑪是香港中學之中少有地擁有架構完整的學生會四權分立制度,分別為仲議會、代表會、幹事會及編委會,四權互相監察及制衡,而整個學生會的最高權力機構為全民投票,有重大事件或分歧時可作出裁決。有師兄不時向筆者強調,觀瑪編委會發行的是學生報而非校報,學生有完全編採自由,與一般中學由老師主導有重大分別。此架構與一般中學相比可能較為複雜,早年師兄爭取在中學成立這嚴謹的架構,是因為信不過老師嗎?我相信不是,而是希望同學在校園中就認識及參與民主體制,在實踐中明白其理念、限制、長短處及對一個群體的重要性

除此之外,觀瑪還有一個重要的言論自由園地:民主牆。相對於定期出版的學生報,學生可以在民主牆隨時用實名或匿名發表文章,不論是新聞時事,校園問題還是體育或文藝,都可以在這裏百花齊放。由於文章有時會尖銳地指出老師在教學或校政上的不妥,在早年還未流行電腦的年代,民主牆管理小組為保障發言者的私隱,更會逐字逐句重新抄寫,以防有老師功課對筆跡找投稿的學生麻煩 (亦真的曾有老師嘗試用此法,但之後才被告知刊登稿件已重新抄寫)。據師兄所述及翻閱舊稿件,民主牆在校園內最傳奇的事件,莫過於早年曾有學生揭發一名教學態度散漫的老師其實在外任職補習老師,花精力於補習班多於在校內之教學工作,結果該老師離開校園 (不清楚是自行辭職還是被辭退)。而民主牆最熾熱的年代,則必定是八九民運。那時不單止民主牆上有很多思辯民運的文章 (部份曾轉載於《觀瑪民報》,見此),學生會更派代表到天安門廣場聲援民運,不禁令人想像當年校園討論政治理念的風氣究竟是何等模樣。

不過很可惜地就如同大學學生會乏人問津一般,觀瑪學生會也是漸漸欠缺新血,一方面是學生會本身的推廣不足,同時校方亦甚無支持,結果很多同學都不認識這學生會架構,以致參與人數不足,運作漸漸出現困難。至於民主牆,就如《民主牆小感》一文所述,也是漸漸無人問津,不再有當年熱熱鬧鬧的氣氛。對此景象,除了校方鮮有向學生介紹學生會,積極協助學生會的承傳工作外,不論是身為學生或校友的我們都負有責任,沒有好好珍惜這個觀瑪的寶藏,讓它隨時間一點一滴地流走。如果有一日觀瑪學生會再現光芒,請務必告訴筆者,好讓更多校友高興一番。

註:其實近年有師弟積極地搞網上的「觀瑪論壇」,其「萬象區」其實有點民主牆的影子,討論相對現時的民主牆而言熱烈得多了。

Art Room (美術室)

觀瑪的 art room,絕對不是一般的 art room。在藝術老師謝老師的課程下,觀瑪的美術課絕不限於繪畫及勞作,老師會在課堂上與學生一同欣賞及分析前衛電影 (相信每個觀瑪人都記《The Wall》吧?),在小息及午飯時間與學生一同欣賞電影、音樂等,或者同學有興趣可以隨時來 art room 嘗試創作,例如繪畫或玩陶泥等,甚至老師會帶學生出席 Adobe Photoshop 發佈會去看 Russell Brown 展示 Photoshop 的創作技巧。這具創意及自由的教學法,據師兄表示曾獲港台報導及嘉許。謝老師讓學生接觸更多更多不同的創作媒介,認識傳統與新潮的創作媒體,以及體會到藝術其實並無界限,任何人皆可透過任何途徑進行創作。學懂了如何欣賞不認識的事物,不單止增廣了筆者的見聞及對藝術的接受程度,同時也讓筆者體會到要虛心接受未知的、新穎的想法,抱開放的態度面對別人,這是終生受用的。但自從筆者畢業那年前,art room 的自由度漸漸下降,先有麻膠創創作以「危險」為由被禁止,及後 art room 在小息及午飯的開放受限制,到早前有校友告知今年有不少物資被清走,不禁讓我感到唏噓,只希望將來的師兄仍有機會接受這非一般的美術教育。

筆者認為以上兩點才是觀瑪最值得珍重、最值得引以為傲的事物。在學生會不受同學及校方重視,創意美術課漸漸淪為一般美術課時,觀瑪雖然得到成續但失去特色,筆者只為母校感到擔憂,難以分享箇中喜悅。

《Inception (潛行凶間/全面啟動)》結局解讀 (含劇情)

八月 3rd, 2010 by 思考/HK-X-Force 33 comments »


圖片來源:C MISCELLANEA

官方網頁:http://inceptionmovie.warnerbros.com/
imdb:Inception (2010)

上週四在《Inception》開畫時與朋友去看了夜場,電影著實不俗,但個人覺得也沒有雜誌說一百分這樣利害。近年有關以穿梭夢境為題的電影,其實四年前還有由今敏導演的《盜夢探偵 (Paprika)》,有不少人甚至認為《Inception》很有可能抄襲了《盜夢探偵》。筆者很喜歡《盜夢探偵》,同時也很欣賞《Inception》,但覺兩套電影僅在內容元素有所相似,其故事核心取向其實完全不同。有關這兩套電影的綜合感想,筆者將盡快擇日再寫。

至於這篇網誌,筆者趁剛才與朋友討論結局,探討不同的解讀,想趁記憶猶新在此分享。事先聲明,此文因為旨在談結局,所以下文含大量劇透,未看電影者勿閱。
» Read more: 《Inception (潛行凶間/全面啟動)》結局解讀 (含劇情)

iPhone 4 與 UMTS900 - CSL 網絡配 iPhone 4 可能佔優?

七月 27th, 2010 by 思考/HK-X-Force 14 comments »


(圖片來源:Engadget)

資源來源:
winandmac – [獨家圖片更新]只有 2000名幸運兒:數碼通7月29日零晨搞 iPhone 4 派對
winandmac – CSL在7月29日晚上 也有iPhone 4派對… 但只是為傳媒而設
winandmac – 3香港終於有iPhone 4開售消息:超多明星出席

iPhone 4 推出如弦在箭,數碼通、3HK 及 CSL 紛紛籌備 party 做勢,3HK 更搞城中名人派對,意圖帶起明星效應 (個人認為在宣傳上 3HK 先勝一仗)。電訊工程上,我想各台的工程師都在積極籌備,微調網絡設定,以至加強網絡微硬件,以應付新一輪智能電話熱潮。

心水清的讀者,可能會發現在三家發售 iPhone 4 的網絡商之中,唯獨是 CSL 強調 iPhone 4 與其網絡均支援 UMTS900,而且 CSL 是現時香港唯一支援 UMTS900 的網絡商。這究竟是甚麼呢?這其實是 iPhone 4 一個容易受消費者忽視的功能,但筆者認為技術上是具有重要意義,而且更切實地影響用家的接收效能 ,影響用家的通話質素與上網速度。

傳統的 3G WCDMA 又稱為 UMTS2100,因為它是使用 2100Mhz 電磁波頻率。至於 2G 的 GSM 及 PCS,則分別使用 900Mhz 及 1600Mhz 電磁波頻率。由於近年手提電話普及率快速上升,而且大多數為 3G 手機,所以各地都有手機網絡營運商反映 2100Mhz 頻率擠踴而 900Mhz 及 1600Mhz 使用率低。其實網絡技術並無頻率的限制,統一頻率分配主要是希望統一各地的習慣以方便漫遊,技術上 WCDMA 亦可以在 900Mhz 及 1600Mhz 頻率上使用。近年,大部份網絡設備生產商及手機生產商都已宣佈未來將會支援,促成 UMTS900 及 UMTS1600 的誕生。而蘋果的 iPhone 4 加入支援 UMTS900,再加上 UMTS900 有先天優勢,更勢將加速 UMTS900 的普及化。
(上述僅為香港及歐洲主流頻率分配,其他地區略有不同)

UMTS900 有甚麼先天優勢?讀過中學理科的朋友,應該記得電磁波如果頻率越低,那麼覆蓋也會越廣。大家日常如果在地庫餐廳或較密封的環境裏,手機不時會轉到 2G 運作,正正是因為 UMTS2100 未能覆蓋這些地方,但是 GSM900 或 PCS1600 有較好覆蓋,所以手機就就轉用了 2G。但如果能夠啟用 UMTS900,那麼在這些原本 3G (UMTS2100) 覆蓋不到地方,用戶都可以經由 UMTS900 使用 3G 服務了。即是說,UMTS900 可以提升原有的 3G 覆蓋,但前提是手機要支援 UMTS900 運作的 3G 網絡。
(記性好的你或許買記得頻率高會有較高穿透性,但穿透性的提升在實際使用上效能不大,反而低頻率有較好的繞射效應,加上衰減比較慢,所以覆蓋較好)

或許有讀者會疑惑:CSL 將 900MHz 頻段由 GSM 轉為 WCDMA,那麼原有的 2G 怎辦?其實香港由於只有三間公司擁有 GSM 頻段使用權,所以每一間公司所分得的 GSM 頻段都頗寬。一般 WCDMA 需要使用 5MHz 頻寬,而由於 CSL 擁有超過 5MHz 的 GSM 頻段,所以其實啟用 UMTS900 後仍留有部份 GSM 頻段供 2G 客戶使用。同時,由於 GSM900 與 PCS1800 同屬 2G 制式,現時基本上所有手機都同時支援 GSM 與 PCS,CSL 亦可以將 GSM 客戶轉移到 PCS 頻段,以盡量減少啟用 UMTS900 對 2G 用戶的影響。

到底這是否代表 CSL 的 iPhone 4 覆蓋必定比其他台好呢?其實這仍然要取決於天線站的多少。UMTS900 能告訴我們的是假設各個網絡商都有相同的 3G 覆蓋的話,有 UMTS900 的網絡是會比 UMTS2100 優勝的。現時由於無法得知 CSL 在全港有多少地方完成 UMTS900 覆蓋,所以很難定斷 CSL 是否必然比其他網絡好。但由整體上看,既然 CSL 率先開始建立 UMTS900 網絡的工作,筆者估計其覆蓋亦應比其他網絡先行一步吧。

註一:這類頻譜重整的工作,技術上會稱之為 Frequency Refarm。除了 CSL 外,數碼通亦曾公佈將會於 1600MHz 段建立 4G (LTE) 網絡。

註二:原來筆者的 Nexus One 亦支援 UMTS900 呢,或許可以考慮一下 CSL 的數據服務計劃。但是真的比其他公司貴太多了…

本 blog 相關文章:
3.5G (WCDMA HSDPA) 流動寬頻下載速度解構
3.5G (WCDMA HSUPA) 流動寬頻上載速度解構

延伸資料:
Wikipedia – Universal Mobile Telecommunications System (UMTS)
CSL – CSL 及中興通訊攜手揭開屢獲殊榮的Next G 網絡新一頁 展示嶄新 UMTS 及LTE 技術發展
CSL – CSL與中興通訊在香港部署全球首個雙頻LTE商用網絡
數碼通 – SmarTone-Vodafone 成功投得額外1800 MHz 頻譜 將以更簡易及更具成本效益方式在1800 MHz 發展4G LTE
香港 [流動寬頻] 網誌 0 CSL 新3G頻道 UMTS-900MHz 你是否受惠?

我的不可知論

七月 18th, 2010 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

同類的文章,其實早前已寫過。不過近來不少朋友都在討論宗教,或在接觸教會,讓我想用現在廿六歲的思維重新整理一次。

看過我 facebook profile 的朋友,都會知道我是「不可知論者」。這是甚麼?是無神論者嗎?讓我來說說我的「不可知論」。

我自小在天主教學校讀書,還是嬰兒的時候就領洗了,自小就學懂祈禱、唱聖歌。但同時我也看愛書,愛看百家思想,看各家宗教。在中小學的求學時期,我試過反覆幾次信與不信。來來回回間,我的理性思維都徘徊於能否說服自己神的存在。或許是因為我性格倔強吧,自小遇到問題不喜歡發問,而是愛自己沉思,或看書求解。但看得更多宗教與各家思想,漸漸地發覺其實對我個人的生命而言,神的存在與否影響並不大。認識了宗教對我最大的影響,並非因為我思辯神的存在性,而在於不同宗教那種尋覓自我、認識自我,發掘自我的方法與思維,幫助我去更了解自己,從而更諒解他人。用中國人最易明白的話語,就是去尋找自己的良心,並依從自己的良心行事。

論語說,「子不語怪力亂神」。雖然已有學者指出此句不能斷章取義地依字面解析 (見《“子不语怪力乱神”新解》),會變得上文不接下理,但就姑且讓我借花敬佛,因為「不辯怪力亂神,活在當下」正正是我自高中以來的座右銘。一方面我覺得不論是有神或無神,都無法確切地說服我,同時我亦認為宗教於我的意義在於導我自省,而非爭論神存在與否。事實上,世上有神無神,在人死後自然知曉,無謂尚在人世時花過多精力去想這問題。反而,在人世這段時間,有很多更值得我們去想、去做。身邊有親人朋友需要我們去關心,社會上有人有事需要我們去思索,世界上有很多困苦的人需要我們去幫助,這個大自然需要我們去守護。種種事情,最需要的就是我們持續去認識自己、了解自己,並去自省、去改變。當我能本著良心行事,無悔地活過這一生,那麼死後究竟有神還是無神,那就到時再算吧。有神的話我無悔面對祂,無神的話我也無悔此生。

最後,送大家一首《Man in the Mirror》。「If you wanna make the world a better place, take a look at yourself and make a change.」實在愛煞這句歌詞,是多麼簡單而精僻。

相關文章:
活著,快樂而無愧於心就好
尋找真實

[轉載] 大浪西灣建十萬呎私人別墅(《南早》頭條)

七月 17th, 2010 by 思考/HK-X-Force No comments »

筆者按:在金錢橫行的香港,連「香港的後花園」都快要變成「富豪的後花園」了… 香港人,要守護香港的後花園,是要靠大家身體力行去守護的。看來要快組織行動才行,否則西灣一帶很快就會被破壞殆盡。
facebook正有熱心人士在商討對策,請到「強烈譴責魯連城破壞大浪西灣自然景觀生態, 要求立即停止有關建築工程!」群組的「討論區」參與討論,或按「活動」觀看現打算實行的行動。

原文:inmediahk – 大浪西灣建十萬呎私人別墅(《南早》頭條)

多次榮登全港第一美景的大浪西灣,已被蒙古能源主席魯連城破壞。他向村民購下十萬呎土地,全面砍伐植被,建附設網球場和兩個人工湖的私人住宅。如此剝削大家的珍貴美景共有財產,作價僅是1600萬元。是日《南早》A1頭條:It was pristine at Sai Wan, but not any more “A stream that used to run through the village has disappeared.”

被問到為何買入這片土地,魯氏的發言人表示可能魯先生喜歡西灣村夠大又夠靜,再者,魯先生本人非常綠色,喜歡有機耕作。Perhaps it is because it is large and quiet. After all, he is a very green person and loves organic farming.

西灣村建村已600年歷史,可上溯明朝。西灣村村長表示,這條村荒廢已久,向來無人打理。這是一次良機,去改善和美化環境。The old village site has been abandoned for a long time and no one takes care of it. Now is a good chance to improve the environment and make the site look nicer.

世界自然基金會香港分會高級環境保護主任(陸地保育)梁士倫博士表示,事件顯示我們的政府短視,土地規劃粗疏,未能為市民保育最珍貴的自然遺產。雖然土地屬私有,但其觀賞價值和自然生態卻是屬全香港共有的。 The work highlighted the short-sightedness of the government in not preserving the city’s most valuable natural heritage and landscape with proper land use zonings. While the land is privately owned, the visual value and natural setting of the site belongs to society.

七月初我發現荔枝窩馳名的魚藤很多都死了,常行山的我體會到有些美麗是不知不覺在消失中,我們可能是能夠一瞥香港美景的最後一代。