傳說中那個沒有稅的世界……

六月 16th, 2015 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

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港台電視 – 環遊避稅樂園

前陣子填了報稅表,未收到稅單已經感到荷包忍忍作痛。剛好日前又在港台看到紀錄片《環遊避稅樂園》,感到面所謂金球化,平民是如此無力,而富人則逍遙税制之外。

大型企業以多國子公司避稅的情況時有聽聞,但究竟如何運作呢?以Starbuck為例,在英國每賣一杯咖啡,英國Starbuck都會向荷蘭分公司繳交高昂專利費,讓公司在英國錄得都賬面虧蝕,因而只需繳交極低稅款。而在荷蘭,Starbuck則與政府簽訂只有1%或更低的特惠税。將同樣的模式應用在全球多國的話,就可以達至全球營業逃税,在大部份國家都近乎毋需繳納稅款。

在電腦業,Apple 率先開創「雙重愛爾蘭夾荷蘭三文治」避税手法,利用多國稅網差異及法律灰色地帶,透過繁複的資金轉移避稅,成為業界爭相仿效的「典範」。就連以「Don’t be evil」自居的 Google,也運用類似的複雜手段將税務轉移至極低稅率的巴拿馬,避免在其他國家納稅。

英國國會就這類逃稅問題召開聽證會,傳召 Google、Amazon 及 Starbuck 的代表,會上 Amazon 想反駁自己有繳交部份税款,議員怒轟:「你不要以為自己交這點税很了不起,這與實際應繳稅款相比只是一小部份。那無數被你迫至結業的小書店老書店,都有依法繳納全數税款。不要忘記你公司能夠營運,有賴如交通系統及通訊網路等社會基建,都是由納稅人支撐的。」

無數這些全球企業賺取了豐厚利潤,但並沒有將合理的部份回饋其營運的社會 (包括生產地及銷售地),反而在那些避稅天堂地區累積了數十兆美元,形成一個無税世界……

香港近來社會運動的鐘擺

四月 20th, 2015 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

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香港的社會運動的形式變化越來越快,光譜越來越闊,不同的取態經常是不同理念的朋友之間的爭論點。筆者對於「那種路線才是出路」之類的爭論不時感到迷茫,因為每一種路線都有其優點,無法完全否定某一個行動對整體事態發展的影響。相反,百花齊放、自行適應、自然淘汰理應是自由社會的常態,各種路線與取態就如鐘擺的兩極,當市民接受就會壯大,反之當市民排斥就要自行調節以求存,否則就會被淘汰,就如同自然界的進化論一般。

要談香港社會運動,很多人都會從六七暴動談起,蘇守忠針對天星小輪加價這單一議題的一人絕食行動,在種種背景因素下連翻引爆,演變為全港動亂,再繼而在港澳兩地引起後繼大型暴動,包括六七暴動。筆者對香港歷史認識尚淺,本文亦非學術性研討,固不敢以此為引,僅能從自己親身參與的事件出發,稍作分析,如有不足,還望各位指教。筆者會先嘗試整理近年香港社會群眾運動的演變,再略談幾個最主要的鐘擺現象。得先說明,此文無意批評個別行動或組織者,行動成功與否往往受很多因素影響,此文只想分析行動模式特點及對往後其他運動的影響。

回顧主要社會群眾運動的特點及影響

自一九八九年起的每年一度的六四遊行及燭光集會,是香港最為人熟識的中央統籌形式(註一)的群眾運動,組織者及後形成香港不少主要政黨,集會議題雖未至於單一,但亦算是集中於六四事件與中國民主(以現今不少社運人士是角度,這亦已經算「多元」議題,可見現今議題單一的程度)。而自二零零三年起的七一遊行,即是中央統籌而多元議題的群眾運動代表,雖然主辦者有既定議題,但自第一年起已經出現不同參與團體藉此機會表達各自訴求的現象。及後,各重建區的收樓安置問題及天星皇后碼頭清拆中,一些較小型的民間組織在各自的領域積極發聲及抗爭,其組織集中程度及籌備精密程度遠低於過往的大型民眾運動,但透過對政府的快速響應及組織之間的互相支援,也能讓這些原本被忽視的議題在社會引起一定迴響。這類相對較分散的組織及後在二零一零年「反高鐵、保菜園」運動中發揮的影響力最大,加上政黨在議會內的配合,引發無數市民徹夜包圍立法會,很可惜在歪曲的議會制度下議案仍然獲得通過,官員及建制派在警方謢送下突圍逃出。

筆者認為反高鐵行動有幾個很重要的影響:第一,這行動意外地凝聚了很多年青一代走到前線發聲,而行動最終無法阻止議案通過,則導致日後社會群眾運動行動者漸趨分裂。以年青人為主的不少行動者認為這種以快樂抗爭、和平抗爭為前提的手法,無法對抗議會內那無聲的暴力,用荒謬的選舉及投票制度不斷扭曲民主、漠視民意,繼而尋求更直接衝擊政治建制的方法。第二,反高鐵行動的議題比過去的行動較為單一,而事前籌劃亦較少,但反而能夠在最後關頭激發極大迴響,揭示出「單一議題」模式在香港有極大動員能力,可以暫時拋開分歧,避免不必要的爭論。第三,反高鐵運動裏的各種多樣化抗爭活動,吸引了很多傳媒目光,讓市民了解到要發聲不單只有示威遊行,為日後佔領運動裏的百花齊花埋下伏線(縱使之前已經有很多類似的嘗試,但反高鐵運動的傳媒曝光率則最高)。

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Breakazine Volume.36 – 平行時空

四月 4th, 2015 by 思考/HK-X-Force No comments »

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網頁:http://www.breakazine.com/#!036-/cfzj
各大書報攤及便利店有售

今期 Breakazine 找來埃及、俄羅斯、馬來西亞及美國人分享對推進民主的想法,值得一讀。本書的題目其實有點搞錯了,我們與世界其他地方的民主,是「時空交錯」,互相參照影響,而非「互相平行」,像市民與達官貴人之間,大家生活在兩個互不交錯的世界。

香港近年流行單一議題的社會運動,稍有提起其他議題就被指「抽水」。然而,社會政治環環緊扣,那有「單一」?埃及兩次革命以單一推翻領導人為目標,缺乏長線參與及政治組織,公民革命成為軍方及穆斯林兄弟會長期鬥爭的棋子,就造成了現時軍權政治重臨。俄羅斯普京獨攬大權,仍然有人爭取每一個發聲及抗爭的機會,所面對的困難非我們能想像。大馬與我們同以中英為語言,同樣有上一輩人只看主流媒體的兩代矛盾,要走入社群打破媒體洪溝。美國民主之路走了很久,但已步入金權民主之困局,人們起而抗之。

香港歷史自開埠以來就是東西方角力的舞台,民主發展史很大程度受中英角力左右,在眾多前英殖民地中,香港的民主化最為複雜。這個在中國南方的小城市,由英國揾快錢(鴉片)的殖民地,演變為西方對中國在經濟及政治上的示範單位,六十年代起的急速發展突顯自由經濟的長處,九十年代的民主化向中國展示世界潮流。

現在歷史之輪滾到香港人頭上,不論過往英殖民主背後有多少計算,始終不影響民主政治對社會發展的吸引力 — 在現有法治基礎上,建立一個能有效監察及問責的政府。香港管治近年一直是權貴主導,在極權國家下,我們體會到一個城市的民主是無法獨善其身。由於各種外在條件都受制於共產黨,整個權力架構必然會向共產黨傾斜,權貴必然會討好中共以求自身利益。那些上流人士在「揾著數」(即取得利益)過後,有的繼續往內地升官發財,有的遠走高飛,唯有市民繼續在香港打拼。民主是避免事態發展成不可收拾的轉機,雖非靈丹妙藥,但是眼下最有力的出路,是與極權長久抗衡的轉截點。

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民主之路,吾道不孤,前路漫漫,彼此參照,共勉之。

《政治秩序的起源》小評及中港關係小感

二月 25th, 2015 by 思考/HK-X-Force No comments »
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筆者最近在讀《政治秩序的起源》,此書縱觀世界東西方主要文明史,回顧不同文化的國家、法律及民主發展歷程,分析最影響各國發展的因素。民主是否當今普世價值?作者笑言,連最獨裁的國家(如北韓)的統治者都要以民主政黨自居,反面顯示民主確實是現今世界民心所趨。

此書的中文版暫時只推出了上册,由史前時代談至法國大革命,所以會較多著重於國家體制之誕生及法治之確立。例如談及最早建立國家體制的中國,比較印度、伊斯蘭及歐洲三個過去都是宗教主導的地區之異同,分析法治機關為何只在歐洲發展成獨立運作等。筆者讀此書時適逢雨傘運動前後,已勾起我對於中國及中港關係的不少反思。借此機會,讓筆者總結一下此書要點,亦分享一下見解。

書中作者立論簡介

作者先提出自己對當代理想民主國家的定義:
1. 有成熟的國家建制
2. 有效率而且能對人民問責的政府
3. 施行法治,並且有獨立的法治機關
作者認為,要同時具備以上三點,才能確保國家在有效運作、保衛國民,同時能監察及制約管治者權力,維繫民主政制。基於以上三點,作者分析比對中國、印度、伊斯蘭及歐洲各國的政治制度演變史,試圖找出世界不同國家及文化現時有否演化成民主國家的因素。
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彩傘之後 1 – 人不犯我,我不犯人?

二月 10th, 2015 by 思考/HK-X-Force No comments »

自從開始以來,一直有親中人士放風説反抗只會激起中共反彈,繼而引申説「如果不反抗,中央就會放鬆讓港人自主」,試圖將雨傘運動描繪成破壞香港發展的轉捩點,將來有甚麼收緊自由的政策都可以「賴佔中」。清場過後,親中人士勇躍發表高見,要怎樣令青少年「認識祖國」、「心繫祖國」,特首也爭先提議全港搞交流團,這時一眾塘邊鶴就不斷高叫萬能key「要不是佔中,就不會有xxxx」。

這種「人不犯我,我不犯人」的思維在所謂「中間派」流傳,比流感更快,更毒。真的有這麼理想嗎?心水清的朋友,自然不會盲目和應。回歸初期,港人大多沉淪在股市樓市大上大落,自顧不暇,甚無餘力關注政制。怎料,政府還是「趁你病攞你命」,想強推廿三條立法,結果激起無數港人盡地一鋪。幾年之後,又趁港人漸忘中港政制問題,靜悄悄地密謀設立國民教育科,幸好學生們疾聲高呼,喚醒大家站出來反對,而且還一直繼續監察,防止各種無聲無色的滲透。

政治是現實的,沉默者必然被忽視,你退一步,對方就進一步,沒有「人不犯我,我不犯人」。在今日中國,沉默就會「被代表」,總有人像周融一樣自稱要「代表沉默的大多數」,成為獨裁者的旗子。筆者認為,雨傘運動刺激更多市民的神經,讓更多人時常保持警剔,留意社會上的異常事態,大大幫助整體社會應付親中組織無處不在的軟性宣傳與滲透。就如同國民教育,硬性課程撤回了,但仍會在意想不到的地方滲透愛黨意識,那怕是數學加減題目也可以歌功頌德。我們無法估量對方可以做到怎樣無恥的地步,因為他們的信念是「人無恥,便無敵」。

同樣是古人智慧,筆者認為該看的是《六國論》:「今日割五城,明日割十城,然後得一夕安寢。起視四境,而秦兵又至矣。……齊人未嘗賂秦,終繼五國遷滅,何哉?與嬴而不助五國也。五國既喪,齊亦不免矣。」我城就由自身來守護,在日常生活中每個人都可以監察政府、政黨、政棍、媒體、鄉親會、學校、工作場所等等,隨時有刻意滲透的人、或無意中被傳染的帶菌者,在每一個你我意想不到的地方。

同系列文章:
有感 6 – 香港比大陸城市優勝的是……
有感 5 – 無言,感動
[曲] 向專業的香港警察致敬!
有感 4 – 人們眼中的法治
有感 3 – 佔領立法會及運動去向之迷思
有感 2 – 為何支持學生?
有感
你真的以為可以放棄民主而保住經濟嗎?
為何不「循序漸進」,先接受篩選式假普選?

彩傘運動有感 6 – 香港比大陸城市優勝的是……

十二月 11th, 2014 by 思考/HK-X-Force No comments »

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無論在網絡、報章、街頭、茶餐廳,都有很多人說「香港快要被北京及上海趕上了,自顧不暇,還甚麼搞佔領?」

筆者早前已經寫過,有開明的法治、廉潔、自由,才是香港的長處及價值。要守護這些價值,我們就要爭取民主,因為我們要停止整個城市的權力不斷向極權傾斜。如果繼續現況,人人都明白討好中共(而非根據工作能力及服務市民的往積)就能獲得權力,那麼就等於在制度上宣告香港的法治、廉潔及自由進入慢性死亡。

「法治、廉潔、自由」這些香港的優點,確實說得很多,說得悶了。其實香港還有一個更重要、更寶貴的優勝之處,是國內城市在可見的時間都無法追及的——就是無數勇於守護自由的公民,勇於追求民主的公民。大家克服身邊無數的壓力,無懼政府和警察在精神上和肉體上的打擊,不斷堅持爭取民主、最求公義和自由。經常聽到老一輩說「沒有錢的話,哪有這麼多人出來佔領?」對於那個有錢就可以買賣一切、可以出賣法治的地方,這些信念是遙遙無期的。上一輩受那個地方的影響太深,那種「人為財死,鳥為食亡」的思想深深植根與腦海,有時候確實很難互相理解。但是我相信,行動和堅持是最好的證明,當大家都了解爭取民主不只是每年一次遊行、每年一次唱歌,而是每個人在任何時間都可以發揮創意、每個人都可以拼發新的途徑,那麼是不會止息的。

毋忘初衷,爭取真普選。

同系列文章:
有感 6 – 香港比大陸城市優勝的是……
有感 5 – 無言,感動
[曲] 向專業的香港警察致敬!
有感 4 – 人們眼中的法治
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有感 2 – 為何支持學生?
有感
你真的以為可以放棄民主而保住經濟嗎?
為何不「循序漸進」,先接受篩選式假普選?

彩傘運動有感 5 – 無言,感動

十二月 2nd, 2014 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

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今日下筆,想寫一些比較感性的說話。反正道理已說盡,不管怎樣解釋,始終人心難變。

剛才聽到家父冷冷的一句「咁多人佔中唔走,因為收o左錢呀嘛!」,引起我頗多思緒。雖不欲與他爭論,但是心中那種失望、嘆息,卻是良久未能消退。剛才再得知黃之鋒與兩名學民思潮成員宣佈無限期絕食,更感到心痛。

無論是金鐘、旺角還是銅鑼灣的群眾,有人接力、有人堅持到底,把佔領運動奇蹟般的帶到第三個月。長時間離家,一方面要面對朋輩及親人的言語,同時要應付各種可能出現的危險,精神壓力必然很大。警方及藍絲帶的暴力衝擊固然令人疼痛難當,但我想更令人心碎的是各式各樣的誹謗與嘲諷。少年、學生、青年、上班族、以至不死心的長者,大家夙餐露宿,爭取的不單是為了自己要更好的未來,也是為了香港要有更好的未來。偏偏那些厚顏無恥的政客,及不斷詆毀、抹黑佔領者的報章,縱使過往劣績斑斑,但至今仍然不乏支持者。(當然,支持佔領的報章也不見得好,正反雙方「東太蘋」三個毒瘤及其枝幹一直主導香港的傳媒生態)

黃之鋒及學民、學聯等人激情過、溫和過,曾經重奪公民廣場,曾經展開對話,曾經嘗試更直接的接觸,又曾經因堅守而被捕,之後又再次帶領佔領道路…他選擇了回到最寂靜、最平白的抗議方式—絕食,反映出他對各種抗爭路線的絕望,唯有回歸最原始的方式作出控訴,令筆者心碎。

在當初黃之鋒重奪公民廣場前夕的集會,太太問我,經歷過政府多年來一次又一次的漠視民意,為何如今還有這麼多學生及市民願意站出來?我說,就如台上某位發言者所說,是因為大家相信明天可以變得更好。因為大家有這個希望與信念,所以無論面對怎樣的打擊,最終還是站出來。及後重奪公民廣場,我倆隔天在添美道面對一排排全副武裝的警察,原以為會就此被捕,最終因為有更多無數的市民從外圍湧至,在反包圍下警察撤退,讓太太感動落淚。再之後有朋友在金鐘渡過香港最黑暗的一夜,以雨傘遮擋催淚彈,為後來震驚國際的佔領運動打開序幕。日前旺角清場,無數佔領者又繼續將運動演化,變為「鳩嗚」(普通話:購物) 運動,在一日比一日兇暴的警力下,仍然堅持抗爭…

“A dream you dream alone is only a dream. A dream you dream together is reality.”
― John Lennon

僅此,筆者向所有願意一起繼續緊抱這個夢想的香港人,表示最由衷的尊敬與感謝。大家的付出,難以一概寫盡;但是大家的目標,始終如一 — 我要真普選。

老套一點,今天坐小巴聽到《順流逆流》,共勉之:
「故意挑剔今天我不在乎
只跟心中意願去走
不相信未作犧牲竟先可擁有
只相信是靠雙手找到我欲求」
就算中途有甚麼挫折得失,我仍相信香港必然會有真普選,因為大家都不會放棄。

同系列文章:
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[曲] 向專業的香港警察致敬!

十一月 28th, 2014 by 思考/HK-X-Force No comments »

===================== 曲線分隔線 =====================

擾民的佔領運動將近兩個月,筆者向專業的香港警察致敬!以下有專業的香港警察輝煌事跡:

疑似佔領市民前往旺角遊蕩,必須痛打!

於旺角持有金屬攻擊武器,立刻逮捕!

警員溫馨提示市民回家照顧子女

警方理性執法,誰可反駁?

混亂中就不要看戲!

記者阻礙工作,理應驅趕!

盡力防止外國勢力滲透香港

舉傘挑釁警方者必須武力制止

警察要工作,臨時停車不熄匙,有問題嗎?

警察護送良好市民上的士

警察放走良心市民,免受示威者滋擾

===================== 曲線分隔線 =====================

筆者實在感到非常痛心,運動初期學生辛苦希望重新與前線警察建立互信,但警察卻一次又一次撕裂大家的互信,一次又一次將警民關係推向深淵。不論是否支持佔領行動,都沒有可能支持這些暴警行為。這種撕裂,不知要待何時才能修復。政府高官不斷將警察形象推入萬劫不復的谷底,這種無恥又不可思義的做法大家必需要看清楚、記清楚。當警察失信於民、失去一切認受性,政府會採取甚麼策略?無恥高官會將甚麼引入香港?

同系列文章:
有感 6 – 香港比大陸城市優勝的是……
有感 5 – 無言,感動
有感 4 – 人們眼中的法治
有感 3 – 佔領立法會及運動去向之迷思
有感 2 – 為何支持學生?
有感

彩傘運動有感 4 – 人們眼中的法治

十一月 25th, 2014 by 思考/HK-X-Force No comments »

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彩傘運動發展至今,對筆者最大衝擊的,是香港人眼中的法治究竟成了甚麼,香港人的底線究竟在哪裏。

考評局在最近的公開考試回顧上說,很多考生對於「法治」這個概念不清楚,把「法治」與「守法」混為一談。這個情況,就算是政府高官、政黨、學者,都通通犯錯,少數是真的不知道,大部分是故意混淆視聽、誤導市民。那麼,對於真正的星斗市民,究竟「法治」是甚麼呢?

運動五六十天以來,不是出現肢體衝突,有警察與留守人士之間的衝突,有佔領行動支持者之間的衝突。我原本認為就算是不同路線、以至於不同政見,香港人普遍對於法治應該有基本的認識和認同。但是讓我十分意外和失望的是,很多人都帶著「人對我就要講法治,我對人就講人治」的奇怪觀念。對於警察濫用暴力,把人打至頭破血流,很多反對佔領者覺得既然佔領是違法的公民抗命,那麼警察打疑犯是天經地義,犯法就該打。對付部分反佔領人士的暴力行為,網路上充斥着支持的言論,覺得應該用暴力對待堵塞道路的佔領者。就算是不同路線的佔領支持者之間的肢體衝突,也經常看到留言說對方是活該,打得好。

究竟從甚麼時候開始,很多人覺得只根據一己的判斷,就可以對他人定罪,就可以對他人用刑?就算是警察,究竟其職責是逮捕疑犯還是執行刑罰?「法治」與「人治」,「公正」與「私刑」,我們對於這些底線可以選擇性退讓的嗎?也許很多人覺得自己不過是「吹水」,不過是在網路上隨便留言,但是一個城市、一個公民社會的質素,就正正體現在每一個公民的言行,尤其是在這個互聯網的時代。如果每一個人都降低自己對公民社會基本底線的要求,甚至為求達到目的而選擇性在有利於自己的時候捨棄這些底線,我們的社會就真的是岌岌可危。

同系列文章:
有感 6 – 香港比大陸城市優勝的是……
有感 5 – 無言,感動
[曲] 向專業的香港警察致敬!
有感 4 – 人們眼中的法治
有感 3 – 佔領立法會及運動去向之迷思
有感 2 – 為何支持學生?
有感
你真的以為可以放棄民主而保住經濟嗎?
為何不「循序漸進」,先接受篩選式假普選?