《駱駝移動圖書館》- 當書籍去到非洲原始地區,帶來的是什麼?

六月 19th, 2013 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

the_camel_bookmobile書名:駱駝移動圖書館
作者:瑪莎.漢密爾頓
ISBN:978-957-32-6519-1
香港圖書館編碼:003042839
香港圖書館索書號:889 0084
圖片來源:博來客

早期《讀書好》以圖書館為主題,裡面介紹了這本基於真實故事的小說,《駱駝移動圖書館》。在荒蕪的非洲沙漠裏,有人帶着駱駝與書本,穿梭一個又一個偏遠的村落,為他們帶來書本。作者加以想像,在這個西方人與非洲人、現代文明與原始生活對碰的背景上,如果圖書館有一條「如果有人遺失書本就不回到這個村落」的規例,會發展出什麼故事呢?

作者瑪莎.漢密爾頓本身是周遊列國的記者,在創作這本小說之前,就對貧窮地區和封閉國度有不淺的了解。當她聽到世界上有駱駝圖書館時,就冒出創作這個故事的概念。她首先先全心發揮創意,構想故事場景,跟踪每一個主要角色的心境,把故事基本完成。然後在實地考察,與女兒遠道肯亞,去嘗試跟從真正的駱駝圖書館,親身感受他們的苦與樂,再調整作品,真正把故事完成。

為與世隔絕的非洲部落帶來圖書,聽起來很有意義。但是,如果細心想想,也許你也會發現,我們身處的現代化都市,我們所看的書,有很多也許對非洲人民而言是毫無用處的。其實,正確一點來說,這些非洲部落並非「與世隔絕」,相反,可能現在世界上只有他們的生活,才真正與這個世界的基礎—這個大自然—最貼近,可能只有他們最能聆聽這個世界的呼喊。如果我們強行把「文明」帶到他們的世界,究竟對他們的生活會帶來什麼影響呢?

這本小說每一個段落都由不同角色的角度去描述,好像一邊聽着不同的聲音,一邊隨故事層層邁進。筆者個人比較欣賞此作的前段到中段,在這部分作者漸漸帶進上面提到的文化矛盾,以不同角度交叉描寫的手法,突出角色們在思想上的衝突。在後段,有些角色的想法和發展讓我感到太西方化,有點像歐美電影男女主角的個性套用到非洲人身上,讓原本文化衝突的主線褪了色,有點可惜。

看完這個小說,我更加想多了解非洲真實的歷史和故事。不過我暫時抽離一下,因為早陣子在書店訂了的《西岸三部曲》到了,所以現在先投入勒瑰恩到幻想魔幻世界,稍後再回到圖書館找東西看 😉

《打字夢女神 (Populaire)》- 簡單歡笑的法國喜劇

六月 9th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

Populaire_1

早期電影節已經對這套電影很有興趣,但是無奈時間有限,電影節期間總有很多電影看不了。我就學一些電影節戲友,如果很大機會上正場地,就留待之後才看。今天就推介了一些朋友一起去看《打字夢女神 (Populaire)》,一套簡單直接的歡樂喜劇。

鄉下出城的女主角想走進潮流,當個女祕書。她對秘書技能幾乎一竅不通,唯一的長處就是打字很快。竟然被她遇上一個奇怪的保險公司老闆,想發掘這個打字天才,推她去參加打字比賽。鄉下女孩與保險老闆,能夠在當時風靡一時的打字風潮中突圍而出嗎?電影內容輕鬆有趣,一眾老中青女祕書在打字比賽時的你瞪我、我瞪你的,耍耍手段來個下馬威,十分搞笑。男女主角的愛情線有點簡單,但是這是喜劇嘛,最緊要夠直接、夠生鬼。
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《粉紅色的一生(La Vie en rose)》- 傳奇歌后的精緻傳記

五月 26th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

La-Vie-en-rose
官方網頁:http://www.tfmdistribution.com/lamome/lamome.htm
圖片來源:Wikipedia

早前看 2013 French May 的電影節目,看到有這套 2007 年的電影。記憶中當年在 HKIFF 看過,是一套挺不錯,一直以為自己有在 blog 上寫過,翻查卻原來沒有。於是乎這次又去看,順道推介朋友一同去看 🙂 電影圍繞法國傳奇歌后 Édith Piaf 的一生,從童年到老年,寫她的苦、她的美、她的狂、她的哀。

這套電影台灣譯作《玫瑰人生》,意思上比香港的《粉紅色的一生》更好。但香港的譯名,其實是有其本土原因的。當年陳百強曾經翻唱過 Piaf 的名曲《La Vie en rose》,香港版歌曲名稱就是《粉紅色的一生》。也許電影發行商選這個譯名,就是想讓人想起這首個。
Youtube: 陳百強 – 粉紅色的一生
Youtube: Edith Piaf – La vie en rose
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《無國界醫生行醫記》— 一些難以想像的國度

五月 25th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

MSF_book書名:無國界醫生行醫記 : 出走到賴比瑞亞
作者:宋睿祥
ISBN:986-80703-2-5
香港圖書館編碼:002683382
香港圖書館索書號:548.21 3023
圖片來源:志峰的閱讀地圖

「賴比瑞亞」,乍看之下以為就是我們稱呼為利比亞的地方,其實不然,是一個稱為「利比里亞」的國家。大學畢業幾年的年輕醫生,先後完成兩年醫生經驗和接受熱帶醫學訓練的要求,就是為了追尋一個夢想 — 去世界一個被遺忘的角落,貢獻自己的專業,幫助更多有需要的人,體驗完全不同的生活。

一本關於無國界醫生的書,必然會有很多驚險的經歷,有很多讓人感嘆的故事,還有感人的插曲。雖然看這部書之前已經有以上的準備,但是看起來還是經常讓筆者意外。醫生要在資源匱乏的情況下行醫,看到在我們社會能夠救回的病人而束手無策,或者是因為沒有全套療程而不能採用超級藥物(怕不能痊癒而產生抗藥性),作為面對病人的醫生心裏總是不舒服。我們以為救護車是必然的,醫院有血包是必然的,但是在那些地方,一切都是非常珍貴的。

在那種混亂而生活困難的地方,有些精神是更令人尊重。行醫學校因為戰火連連,老是休學,老師也不足。有年輕醫生為了完成學業,連老師都要自己去找。也有當地出生的醫生在外多年,得知行醫學校重新運作,就放棄穩定的生活回來當教師,想把知識傳給祖國的下一代。當然還有無國界醫生,來自不同的國家,甚至不太懂得英文,為了到最缺乏醫療的地方去幫助別人,所以冒險走上旅途。

不知怎地,最近陸陸續續看了一些關於非洲的書,讓我更加先了解這個所謂「黑暗國度」。這世界上實在有一些地方,是身在安穩社會的我們很難去想像的。我的下一本書《駱駝移動圖書館》也是關於非洲的,下一次與大家分享一下。

題外話:看了這本書,才知道手機對於非洲人 — 尤其是戰亂的國家 — 是如此重要。人們都覺得手機是必須要的生活工具,在那些收入很低的地方,手機的價錢居然也要兩三千元港幣,而預付卡每分鐘的價錢比我們還有貴很多。歸根究底,就是因為社會太不穩定,隨時有生命危險。人們就更重視這個能夠隨時與家人聯絡的工具,哪怕只是每一天說一句話,也是一份讓家人心安的溫暖。難怪手機商都爭着開拓這片大陸了。

《城門開》- 用筆桿子重建老城

五月 13th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

chengmenkai書名:城門開
作者:北島
ISBN:978-0-19-396487-7
香港圖書館編碼:003095093
香港圖書館索書號:848 1127
圖片來源:牛津大學出版社

我對詩歌的興趣不大,所以對北島這位作家的認識不多。看這本書,主要是因為看到作者在序裏面寫的寫作動機。他多年沒有回到自己出生的城市北京,但是二十一世紀的北京已經面目全非,不再是他認識的老城。於是,他要用他的筆桿,重建他心中的老城,讓他記憶中的氣味、聲音、光線、老建築、動物,一一重新組合重塑,打開城門讓讀者認識。

這樣用筆來重建、重塑老城的行動,讓筆者很好奇。很多時候,逝去的城市未必有映像與聲音記錄,但是人還是有最重要的記錄工具—回憶。一個人的記憶可能很有限,但是集合一群人的記憶,就可以塑造出城市的一面。回憶當然有很大的主觀性,但是這樣用筆來重新組合記憶,正正是把人認為最重要的城市記憶篩選出來,表現出最具特點的老城。

北島這個「重建北京」的計劃,以感官的光線、氣味、聲音開始,延伸到童年生活裏的家具環境、娛樂、鄰舍關係,再擴展至曲折的求學經歷與動盪的時代,最後以追憶親人和父親作結。我自小喜歡聽別人講自己的故事,聽種種「想當年」的經歷,這本書正合我胃口。前幾章的內容是比較整體背景的描述,各種五官感覺慢慢出現,讓讀者漸漸步入作者建構的老城。街道的叫賣聲,每家每戶都食物味道,五十年代的鎢絲燈,構成了充滿人性的老城景象。看這本書,會發現原來以前北京的人與人之間可以如此信任—作者小時候爸媽找了一個上京打官司的人做保姆,把幾歲大的作者交託給她。這個保姆打完官司走了以後,有找了另外一個保姆兼管家,父母連自己工資都交給她管理。

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《C (金錢掌控)》- 少年動畫x金錢=?

五月 9th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

C

官方網頁:http://www.noitamina-control.jp/
維基:C (動畫)
圖片來源:官方網頁

早前在重看《Casshern: Sins》,順道找了一下龍之子近年的作品,看到有這套動畫《C》。把現實世界的金錢財技融入少年動畫,得到的會是什麼呢?

作品全名是《[ C ] THE MONEY OF SOUL AND POSSIBILITY CONTROL》,國內字幕組譯作《金錢掌控》。顧名思義,這套作品嘗試在少年動畫的基調上,帶進金錢、靈魂與操控的概念。故事內容是主角余賀公麿突然被帶到一個奇妙的空間「金融街」,可以用自己的未來換取金錢,而且要定期進行戰鬥。戰鬥輸了的話,會輸掉自己一部分未來。作品所謂的金錢概念,主要體現在戰鬥系統,把一些金融技量實現在戰鬥中。

C_2從第一話開始,進入「金融街」的人都稱謂是「創業家」,戰鬥夥伴是自己的「資產」,戰鬥中使用金錢來攻擊,用金錢賺蝕來決定勝負。不同的「資產」使用的招式名稱是不同的金融名詞,而使用方法則與該金融手段有關。到了第四話,再引入「出售資產股權」的機制,讓「創業家」可以在戰鬥途中獲得新資金。這些戰鬥系統的設定,都嘗試把金錢和金融與少年作品的戰鬥元素合併。
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Zeiss Ikoflex Ic – 自帶測光的方便雙反

五月 5th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

plastic_flex三年前日本雜誌《大人的科學》曾經推出過附帶自製雙鏡反光機的期刊,在中港台攝影愛好者之間引起一陣風潮。有自製組裝的參與感,加上雜誌介紹了部份著名的雙鏡相機,我與女友很快就迷上了這種舊科技。我們不斷翻查雙鏡反光機的資料,海鷗、Rollei、Zeiss、Ricoh等等,了解不同型號的特性和好玩的地方,最終由女友拍板向一位香港本地的老相機愛好者買下這台 Zeiss Ikoflex Ic。

Ikoflex-Ic_0

Camerpedia – Ikoflex Ic
Matt’s Classic Cameras – Zeiss Ikon Ikoflex Ic

雙反最有名的當然是 Rollei,其次近年很流行的、比較廉價的有海鷗。我們選了這台比較冷門的蔡司,主要就是因為它本身已經有測光,不需要另外多帶一個測光器,外出比較方便(當然,我們倆喜歡冷門東西的性格也有關係 :-P)。在左邊的對焦盤上,有焦距刻度,可以估計景深,就如同 Nikon 老鏡頭上面的刻度一樣(不過這個是用英寸)。觀景器上有可以收起的放大鏡,方便對焦。過片機械有防止重複曝光,而且也不會過片過度,過了一格會自動卡住。整台機器是一個可以獨立出動的設計,不需要其他配件,十分方便、好玩。相對於現在用軟件實現種種相機功能,那時候的相機都是不用任何電源就做到種種功能,實在很佩服當時候的設計師的創意。

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《尋找隱世巨聲(Searching For Sugar Man)》

五月 2nd, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

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圖片來源:Searching For Sugar Man: A Review

(以下只有粗略簡介,不影響觀賞。)
(如果未觀賞的話,在觀看此電影之前請不要先行搜索Rodriguez生平,否則觀賞樂趣就會大減

一位寂寂無名的美國歌手Rodriguez,在1970年代灌錄了兩張唱片,《Cold Fact》和《Coming From Reality》。兩家唱片公司對先後到兩張唱片都信心十足,但是結果銷路都是近乎零,唱片公司說《Cold Fact》甚至只賣了六張。自此,Rodriguez這個名字就從英美樂壇消失了。

但是,那六張賣出的《Cold Fact》,有一張幾經輾轉後流傳到南非。那時候南非還是封閉國度,與其他國家幾乎沒有聯繫,對於外來文化也實施嚴格審查。突然之間,這張唱片帶着對各種思想,就像天外之音一樣,在南非年輕一代之間快速的流傳,成為南非在幾十年來最受歡迎的唱片,直至現在還是非常受歡迎。這個唱片影響了當地年輕人對於文化產物的看法,影響當地的音樂人,間接推動白人參與南非革命,對於推翻獨裁政權關係重大。

南非人一直以為這個歌手在美國應該是非常流行的,但開放後才發現在美國根本沒有人認識這個Rodriguez。這個人,在南非比Beatles、比貓王還有流行,但是竟然好像全世界都沒有人知道他是誰。有留言說他已經自殺了,有說是自焚,也有說是開槍自殺。究竟,這個『南非英雄』的命運最終到底怎樣了?

進一步的內容我就不再說了,留待大家自己觀賞。這個故事非常傳奇,作為一個記錄片,竟然有這麼一個故事,實在叫人印象難忘。對於未看這套電影的朋友,我誠意推介大家去看一看。對於已經看完的觀眾,我也推介大家繼續讀以下文章:
Rodriguez: 10 Things You Don’t Know About the ‘Searching for Sugar Man’ Star | Music News | Rolling Stone

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《歡樂皺紋》- 無奈的真實中找回歡樂

五月 1st, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

Wrinkles

圖片來源:wmoov

看百老匯電影中心網頁上的簡介,原以為此動畫的故事風格會比較誇張搞笑,但原來卻是非常現實。只是在無奈的真實中,總夾裏帶着一些歡樂,像是告訴觀眾要了解真相,繼而學習寬容面對。

(下文略含劇情,程度與百老匯網頁簡介類同)

一位退休的銀行經理原來由兒子及媳婦照顧,但記性漸漸變差,有時又搞不清楚現實與幻想,兒媳漸感難以應付,最終決定將他送進老人院。他住進二人房,與他同房的是一個精明得有點古惑的老傢伙。這人在院中住了一段日子,對種種讓人心惶的老人痴呆病態,似是看透,亦似是逃避。一直否認自己有老人痴呆症的主角與他同住,對二人會帶來怎樣的衝擊呢?

此動畫像是 flash 繪畫,線條及色彩較為簡略,但人物的精髓卻掌握得不錯,面部表情很神似,「好抵死」。也許正正是因為用上 flash 的輕鬆諷刺質感,讓這沉重的題材也加上一點輕鬆搞笑的氣氛。

戲中不同長者的幻想不時與現實交錯,有些讓人不禁發笑。然而,整體而言此作品的氣氛畢竟仍是比較沉重的,導演如實地展現嚴重老人痴呆症患者的無力感,亦赤裸揭示部份年輕對長者的冷漠。也許,這正是導演要告訴觀眾的訊息——外在的事情無法控制,唯有自己樂觀接受種種注定要到來的命運。

劇中主角有一句對白讓我印象深刻(大約意思):「我或許明天就不知道我是誰,但起碼今天我還清楚知道。我現在想游泳,我就游泳。」對,無論是二十歲、三十歲還是八十歲,面對明日的不可知,我們最能夠用來對應的生活態度,不就是活在當下嗎