《城市的歷史》- 漫遊世界城市發展變遷

五月 1st, 2013 by 思考/HK-X-Force 2 comments »

the_city_a_global_history書名:城市的歷史
作者:Joel Kotkin
ISBN:978-986-7174-55-0
香港圖書館編碼:2795998
香港圖書館索書號:545.109 2032
圖片來源:YesAsia

從美索不達米亞、古希臘、波斯、羅馬、中國、日本、歐洲到美國,Joel Kotkin 在《城市的歷史》一書裡帶領讀者回看歷史上不同時代的城市的興衰史。作者一開首就表明自己對城市的見解,認為成功的城市就得同時兼備『宗教聖地、安全堡壘、貿易中心』這三個角色,並認為缺少其中一個的話,會導致城市衰敗。圍繞這個命題,作者分析一個又一個歷史上有名、對當時有重大影響力的城市,回顧其發展和衰落的因由,與他的命題對比呼應。剛好香港剛剛有美索不達米亞歷史展覽和俄羅斯復活蛋展覽,粗略了解過內兩個地區的歷史再回頭看這本書,特別有『哦,原來就是這個時代』的感覺。

作為一本入門讀物,這本書的分析深度確實是比較簡略的,很多時候會顯得比較片面。可能由於作者本身是研究城市,此書對於城市發展和特性的分析大多集中與城市建設者的背景,周遭環境的影響,鄰近城市和國家的互動等等。但是對於城市經濟活動,政治環境干預,商業利益影響城市規劃者的路線等等,就有所不足。以書中後段提及的洛杉磯為例,筆者在其他書本的分析中,看到這城市的去中心化、城市市郊化的發展特色,其實與當地房地產和政府財政模式也有很大關連。

不過,此書的最大優點在於用比較精簡的筆觸入手,用短篇幅的文章串連,讓讀者可以在短時間內把不同地方、不同時代的城市發展串連比較。在粗略了解它們後,可以嘗試一同分析不同城市的相似點,並且摸索在歷史洪流裡,優秀城市的存活條件是怎樣隨科技發展不斷的變遷。繼而,讀者可以開始思索當今以及未來城市要怎樣才可以在21世紀繼續繁榮,繼續成為推動人類文明發展的重大力量,同時為人類創造更好的生活環境。

誠如作者在前言所說,這本書對讀者而言只是一個開端,讓讀者更有興趣繼續了解跟多關於城市發展的趣事、跟多不同的觀點。

YesAsia the_city_a_global_history
城市的歷史 The City: A Global History

《不老騎士》 – 擁抱夢想的老人家

四月 28th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

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早前看了兩套比較感性的台灣電影,先有記錄片《不老騎士》,再有真人真事改編的電影《逆光飛翔》兩套都不錯。雖然《不老騎士》已經落畫了,但是我還想談一談這個電影,這個慈善組織的另類計劃。

台灣的慈善組織「弘道老人福利基金會」,在2007年進行了一個很特別的計劃:讓一班老人家騎電單車環島一周。近年在華人社區,挺流行騎電單車、騎單車環遊台灣島,但是對於一班平均80歲的老人家,就真的不容易。搞這樣計劃,難道就是為了讓這班老人家出風頭嗎?

電影訪問量一個基金會的職員,她簡單的感嘆讓我印象深刻:「很多人讀完書就出來社會工作,幾年後就生兒育女,為了生活一直奔波。到了兒女年紀大了,自己可以退休了,真正有時間去實現夢想了,但是很多人就告訴他們年紀大最好留在家裡,別到處跑。辛苦了這麼多年,為什麼就不能夠去實現夢想呢?」這個計劃了團長賴清炎也是老人家,一副硬頸的性格,「為什麼老人家不可以有夢想?有夢想就要去實現!」有的老人家以前每年與另一半環島,但是老婆過身以後就沒有再環島;也有的從大陸來到台灣後一直沒空到東岸遊玩,這一次他們一起去實現夢想。
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《破曉時光 / Quando o Dia Nasce / When Day Breaks》- 歷史傷痕在癒合,還是遺忘?

四月 14th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

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imdb: When Day Breaks (2012)

image source: Youtube trailer

when_day_breaks_3一位塞爾維亞老音樂教授,某天突然收到一個老舊的時光盒,而且被告知自己其實是養子,父母當年被命令前往集中營,把他交給朋友照顧。也許是因為留着相同的血統,生父也是音樂家,在集中營寫下一份未完成的樂譜,埋在時光盒裡。人到老年,才突然發覺自己一直不知道的身世,除了遲來的身份認同迷惑,還有手上這一份深重的樂譜不知如何處理。看這套電影,我是抱着了解異國歷史傷痕的心態去的,就好像看《舒特拉的名單》一樣。但是,這套電影給我的比想像中更多,是今年香港電影節最大的意外收穫。

集中營的慘痛歷史,很多電影都寫過。但是半個世紀前的傷痕到了今天,是續漸癒合,還是慢慢遺忘?《破曉時光》並不很大的着墨在當年的慘況,而是更多的看今天的人們。城市內一個很少人會去貧民區,原來以前是無數人喪命的集中營。when_day_breaks_2在二十一世紀的今天,這些樓房還在,生活條件還是很差,住在裡面的社會底層仍在面對另一種形式的不公義。在新的世紀大氣侯裏,新一代在努力的向前走、向外走,樂團忙著巡迴演奏,合唱團錄製流行版聖誕曲,大家都想爭取更好的生活環境,更多的發展機會,這是無可口非的。不過,在這些匆忙的步伐裏,人們還有沒有耐心靜聽歷史的呼聲,甚至為過去的人獻上一曲呢?

新的年代,就好像新一天的黎明,帶來希望,帶來機會。願破曉過後,人們邁步向前,但仍不遺忘昨天。

P.S. 筆者很喜歡電影的主題音樂,如果有誰知道哪裡可以找到樂譜,請告訴我,謝謝!

《花都友奇緣 Ernest & Celestine》清新童話式水彩動畫

四月 8th, 2013 by 思考/HK-X-Force No comments »

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預告片:

官方網頁:
http://ernestetcelestine-lefilm.com/

Wikipedia:
http://en.wikipedia.org/wiki/Ernest_%26_Celestine

圖片來源:預告片

ernestetcelestine-04在剛剛過去的2013電影節,看了一套來自法國與比利時的清新水彩動畫。在小老鼠的世界,大熊是最恐怖、最兇殘的動物;而在大熊的世界,老鼠是最討厭、最麻煩的小動物。但是,偏偏有一只小老鼠夢想可以與大熊做朋友,更偏偏讓它遇上一個傻呼呼的大熊。天真的小老鼠與傻大熊在這個世界裡到處衝撞,引起了什麼笑話?這個奇怪的組合,又引起了其他人的什麼目光與疑問?

ernestetcelestine-03一個單純又有教育意義的故事,配上清新的水彩話,在這3G動畫時代,帶大家回到動畫最基本、最樸素的起點。看著那漂亮可愛的小動物與有趣的情節,配上柔和有豐富的色彩與輕鬆的配樂,就好像一個會動的童話繪本。事實上,“Ernest & Celestine” 本身就是比利時作家兼繪畫家 Gabrielle Vincent 的一系列兒童繪本,這次幾個動畫人把他依據原來的水彩風格做成動畫,效果令人十分難忘。在三個導演當中,有兩個是幾年前的爆笑作品《笑震震小鎮 (A Town Called Panic) 》的導演,《笑》內容淺白又笑話連連,無奈在香港無緣上映。希望這一次的《花都友奇緣》有緣正式在電影院與觀眾見面,讓香港的大小朋友也可以感受簡單的快樂。
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應該有多少手機網絡商?—「引入競爭 vs 最高容量」

三月 4th, 2013 by 思考/HK-X-Force 1 comment »

前文:3G頻譜到期!四大台會否必有一死?

「3G頻譜續期」的話題不出三日就煙銷雲散,就讓筆者來炒冷飯吧… 😛

對於目前「四大台」這個數量是否足夠,無論是營運商還是坊間都有很多見解。有意見認為營運商多才有更多競爭,才能迫使服務供應商提供更佳服務、更廉宜的收費;亦有意見認為現時網絡已經非常擠塞,分薄頻譜只會令問題進一步惡化。筆者並無參與過頻譜供應與分配的工作,無法向大家解答「多少個供應商才是最佳數量」,但是對於「引入競爭」與「網絡容量」這兩個雙方堅持的理據,就可以向讀者進一步展析。究竟兩者之間是甚麼關係呢?

電話網絡容量的非線性上升

首先,大家需要明白電話網絡的容量並非單純計算有多少頻寬或有多少線路。基於通論理論,如果要滿足所有用家能夠100%在任何時候都能打出電話,以現實社會的用家數量而言,所需的網絡轉接器及線路是接近無限的天文數字。而網絡工程所關注的,是如何現實地使用合理數最的網絡資源,提供達到某個特定服務水平 (Quality of Service, QoS) 的網絡服務。以手機通訊為例,一般以電話成功接通率 99.9% 為目標水平。由於不同用家、不同時間使用電話服務的時間長短都有分別,而用家使的時間長短對其他用家能否接入又有影響,所以網絡容量的運算亦需要引入統計模型,以計算在一般用家的使用行為模式下,某系統能支持多少通訊容量 (通常使用 Erlang B 運算)。較簡單的,以固網為例:

線路數量 接通失敗機率 能支持的網絡容量
1 0.1% 0.001
10 0.1% 3.092
20 0.1% 9.412
40 0.1% 24.44

(source: Docstoc – Erlang B table)
這個現象,是因為不同用戶的使用時間長短不同,而當線絡數量增多,在任意一刻用戶能夠接入的機會率會非線性上升。也就是說,一個擁有40條線路的系統,其容量會超過兩個擁有20條線路的系統。而對於無線網絡,「系統資源」由固網的線路與路由,變為更多變的無線環境、用戶距離分佈、無線基站分佈、無線電處理元件能力,所以系統能力與容量更難飄離簡單的線性運算。
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3G頻譜到期!四大台會否必有一死?

二月 8th, 2013 by 思考/HK-X-Force 2 comments »

3G-mobile

香港的 2100MHz 無線頻段使用權將會在 2016 年到期,現在擁有這個頻段的四大台(筆者習慣簡稱數記、C記、P仔、和仔)與沒有「3G頻」的人仔、聯通,最近一兩年與政府(通訊事務管理局 OFCA,以前稱為電訊管理局 OFTA)一直有商討將來頻段的安排。眼見四大台的 3G 投資在 iPhone 3 面世以後起死回生,這幾年內賺個盤滿缽滿,人仔當然也希望可以分一杯羹。日前,香港報章和網絡媒體廣泛 OFCA 的建議和人仔與四大台的明爭暗鬥,「3G頻譜到期」突然成為香港熱話。

明報 – 3G頻譜2016到期 中移促重新拍賣
unwire.hk – 【號外專訪】3G 霸權 ? 明益「大陸自己友」中移 ? 政府重組 3G 頻譜
HK-Android.info – 中移動要3G頻譜 , 政府:你們四大網商交出1/3頻譜給中移動

很多人擔心如果四大台有一家將來投不到 3G 頻段,就不能繼續提供 3G 服務,導致很多市民受到影響。其實,雖然當初 3G 網絡是用2100MHz 頻段,但是近年由於用戶激增,全球很多營運商都做「refarming」,壓縮原來的 2G 網絡,留空頻段重用做 3G 網絡。之所以可以這樣做,是因為 2G / 3G / 4G 技術本身是可以在任何頻段上面使用的,只是世界無線電通信大會定期會作出協調,統一各個無線服務使用的頻段,這樣同一台手機才可以在不同的地方通用。在最近的三四年,世界各地都有共識重用 2G 頻段建設 3G 網絡,大部分新的手機都支持用某些 2G 頻段用作 3G / 4G,當中尤以 iPhone 5 指定必須要使用 1800MHz 的 LTE 為人所知(1800MHz 原為 2G 頻段)。

那麼香港的營運商現在有哪一些頻段可以用呢?如果他們最終沒有投得未來的 2100MHz 頻段,能夠用自己的 2G 頻段改造成為 3G 嗎?
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老婆婆的眼神 — 阿兹海默/老人痴呆症雜談

十二月 22nd, 2012 by 思考/HK-X-Force No comments »

筆者從事電訊業的工作,上班地點不確定,經常要到處跑。最近在一個舊區上班,剛好有一個老婆婆住在附近的老人院,所以這幾個禮拜可以在午飯時有空就過去看一看她。今天適逢冬至,中午也過去探望一下,替她按摩筋骨。

這位老婆婆是我家婆婆的好朋友,他們年輕的時候在上海已經是鄰居。1945 以後,國內一陣又一陣風風雨雨,很多家庭都紛紛逃到香港。兩位婆婆的丈夫們先來到香港,找一份穩定的工作,儲錢讓她們帶著兒女過來香港。雖然來到香港後未能再做鄰居,但她們還是常常見面,我媽與老婆婆的兒女也是感情很深的世交。我從小就與婆婆同住,小時候常常跟着婆婆到老婆婆家玩,看她們打麻將,吃她們拿手的上海菜,學包上海雲吞水餃。在我家婆婆過身以後,我已經把老婆婆當成是親生婆婆一樣的看待。

老婆婆一直頭腦很好,年紀很大還可以一個人從新界到九龍城南貨店買東西(以前土瓜灣有很多上海人聚居,在土瓜灣和九龍城一帶有不少南貨老店),打麻將是腦筋還是轉得很快。但是在幾年前,老婆婆的情緒開始變得飄忽,開始對身邊的親人有莫明奇妙的猜忌。對,她是患上了老人痴呆症,而且惡化得很快。只是半年的是間,就已經嚴重得要住院留醫,及後要考慮要否入住長時間有人照顧的療養院,以及是否下重藥。下重藥,會讓人變得呆濟、思維遲頓;但不下重藥的話,情緒又變得非常飄忽,對身邊四周的人影響很大。

據修讀精神科的朋友所説,這俗稱老人痴呆的阿兹海默症,簡單而言是有部份腦細胞逐漸萎縮,所以腦部漸漸失去部份功能。不同種類的症狀,如失去短期記憶、沒耐性、情緒不穩等,就是不同功能的腦細胞逐漸萎縮。由於病患令這些部份消失了,所以暫時而言這是不之治症,只能盡早發現,並拖慢病情。一部份腦袋消失掉,這,是最令筆者最恐懼的病症。
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白兔糖女孩 – 清新動人小品

十二月 21st, 2012 by 思考/HK-X-Force No comments »


(圖片來自 wmoov)

預告片:

(此文只含少量劇情)

今晚飯後閒着,去電影院看到《白兔糖女孩》快開場,就鑽進戲院。一個約三十歲、頗為憨直的、班公室工作呆佬,有一天忽然決心照顧一個小女孩,從此二人的生活便串連在一起。這個故事聽來頗為老套,毫無疑問劇中會有不少「呆佬不懂照顧小女孩」的笑點,會有一些照顧小孩子常遇到的煩惱問題等等。對,劇情或許大家都猜中十之八九,但是此劇依然讓筆者感到清新、樸實、動人

此作整體氣氛都是小品式,著重生活化,以及突出人與人的接觸、衝突、磨合、喜樂、哀傷。一位突如其來的小女孩,對既有家庭或獨身成年人帶來的衝擊,不同人的反應,不同人的轉變,以及對既有人際關係的增補,都是導演描繪的重點。當然,小女孩自身的轉變,重重天真的反應,也是讓人會心微笑的元素。此作的劇情固然平實,但仔細的人物刻畫卻讓人感到很平易近人,很容易代入其中,勾起自身的成長回憶。尤其是筆者身邊不少朋友成家立室,讓筆者更覺得電影中很多情節份外有溫暖、格外親切,既想起自己的親人,也想起自己的孩子。

或許,小孩子天真無邪的一哭一笑,本身就是世間最動人的樂章。

少年Pi——摸不着邊際的零碎漂流

十一月 26th, 2012 by 思考/HK-X-Force No comments »

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(圖片來自 Bernie’s Monologue)

《少年Pi的奇幻漂流(Life of Pi)》打着「李安的首部3D鉅作」旗號上映,有 IMAX 3D、3D 及 2D 版,勢頭很盛。筆者對 3D 電影有點厭倦,但對於此作的劇情內容則有所其待——華人執導、印度演員、印度背景的故事,會擦出甚麼火花呢?
(下文含少量劇情內容)

電影以主角的兒時成長經歷開頭,講述他的出身和宗教觀之後,再轉入漂流的主題內容,看他在太平洋上與老虎鬥智鬥力,經歷種種奇幻大自然,最後回到人間。很遺憾,由於整體故事內容太多,或者是要顧及的觀眾群太廣,整個電影讓人感到很鬆散。前段的兒時成長雖然能輔佐觀眾了解主角的背景和故事發展,但是篇幅很長,而且與主體的漂流相扣不多,主角的兒時經歷與於他在漂流中的心境變化只能說是略有相連。種種奇幻景色很多都只能淪為電腦 CG 展示場,除了看起來很漂亮之外,對故事劇情和中心思想表達沒有很大關聯和幫助。影片最後彈出了有關生離死別的嘆息,但是由於前段太著重與 CG 和動作刺激,這樣「突然哲理」只叫我感到唐突,好像只是為草草收尾加上一筆句號。

對於此作標榜的電腦 CG,老實說有些時候還是不太滿意。尤其是在海裡漂流時的奇幻景色,有一些實在是做到太完美了,平靜如鏡的海水就真的做成硬邦邦的鏡子,開起來有些像 Final Fantasy 的 CG,失去了真實感。不過,佔劇情最多的老虎終歸還是做的很好,就算是觀眾先看了很多不同的真實的動物,然後再看到這個老虎,還是會覺得牠跟之前那些真實動物一樣。這一點可算是此作的最大看頭吧。

一套電影,又要有亮麗的 CG 特效,又要有刺激的動作情節,又要有一些哲理讓觀眾深思,不容易哦。辛苦努力的把種種元素集合了,但是卻最後迷失了電影的重點。雖然 Pi 成功「上了岸」,但是觀眾的思緒卻還在零碎情節中漂流,摸不著邊際。