阿童木電影版 – 畫面技術出色,編劇氣氛欠佳


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(註:上圖為友人於日本帶回來的宣傳品)

官方網頁:http://www.astroboy-themovie.com/

由香港動畫公司意馬製作的動畫《阿童木電影版》,投入了五億港元資金,兩年前已經聞其聲,今天終見其影,心中滿是期待。但自日本於十月十日開畫失利後 (週末票房只排第十),美國票房也由排第六,票房還未及前作《忍者龜》的三份之一,香港更是踏進第二週就已消費於大型院線的晚上檔期,唯一的喜訊只是於國內創下票房新紀錄。姑勿論在商業營運上此作能否歸本或賺錢,在世界各地的票房顯示出意馬仍未能以高知名度的原著在廣大觀眾群中打響自家名堂,為日後製作原創作品鋪路。筆者日前亦抱著萬分期待去電影院欣賞,但電影整體只算是不過不失的普通作品,著實有點失望。

編劇及導演陣容

看過《忍者龜》,對 IMAGI 的電腦動畫技術絕不擔心,各種精緻場景及動作刺激都很到位,全片在動畫技術製作質素上能與 Pixar 及夢工場等外國大型動畫廠看齊。但是,意馬如要蜚聲國際,絕不能只停留於技術優秀的層面,而需要在動畫內容方面更進一步,尋找優秀的故事藍本與編劇,讓其動畫技術得以充份發揮。為了找到好的故事,意馬取得了著名漫畫《小飛俠阿童木》的電影改篇授權,希望藉此深入民心的作品打入世界市場。但是眾所周知,原著越是出名,改編越是困難,這次意馬能否出奇制勝呢?

TMNT_TST或許是為了讓作品更貼近荷李活水準,意馬請來了於歐美曾經編寫動畫劇本的編劇及曾執導荷李活作品的導演。可是,當仔細翻看編劇的往續,卻有點令人擔心。負責是次作品編劇的 Timothy Harris,雖然說曾經編寫過動畫劇本,但原來上一套作品已是 1996 年的《太空也入樽 (Space Jam)》,以 imdb 的記錄在過去十多年都沒有其他作品。一方面長時間沒有編寫大型電影劇本,同時看來並不擅長改編現有作品成電影劇本,不禁令人擔心他能否駕御《阿童木》這套人所共知的作品。

至於同時兼任編劇與導演的 David Bowers,其參與過的著名作品有《埃及王子》,但是真正作為導演的則只有一套《沖出水世界 (Flush Away)》。筆者並沒有看過這套作品,未知水準如何,但是對於外國動畫導演第一次執導日本漫畫改編作品就遇上《阿童木》這高難度的題材,筆者未免有點擔心。

(下文含少量劇情)

動畫主線模糊,觀眾難以投入

看罷電影,正如前文所述,畫面是滿分的,但是整體卻只算是一套不過不失的電影。看後,阿童木並沒有讓筆者留下深刻印象,而故事主線亦非常模糊。最影響電影全片故事的,是首半小時並未能點明作品的主線。自劇初起,電影既談天馬博士的心結,又談阿童木的自我認知,再加上對於「被命運操控」及「開創命運」的反思,還有講述人類對機械人的無情及機械人規條,讓觀眾難以捉摸究竟故事想往那一條線發展,難以跟從及投入電影的故事發展。

故事一直涉足上述種種主題,未能將故事聚焦,一直到電影尾聲都嘗試在多個命題上都有所發展,筆者認為是太過貪心了。縱使交待背景需要涉足較廣的內容,但作為兩小時的電影則宜漸漸將故事重心集中、聚焦,讓故事發展路向有跡可尋,觀眾對某命題有所期待,才會容易投入。原著巨大的作品當然會有很多命題想在電影版中涉獵,但電影宜逐個分述,不宜太貪心。就如《蜘蛛俠》電影版,每一集除了有戰鬥故事外,亦會集中講述主角作為蜘蛛俠與生活的某種衝突或內心發展。小飛俠阿童木亦可採用類似手法,雖然有很多命題值得表達及發揮,但是每一套電影能夠盛載的內容有限,作為意馬的首部阿童木動畫可以先選取容易發揮的主題,若觀眾受落可再以續集再述其他主題。個人認為作為首部曲,可以先專注講述父子心結及相認,單此主題已經足夠吸引觀眾及編出感人劇本,至於機械人與人類的良心,以及自我開創命運等命題,則可留待續集裏有機會再詳述。

手塚式大都會與荷李活式陸地情節氣氛相異

AstroBoy_Figure對於手塚迷,此電影最感親切的想必是極具手塚治虫風格的旁枝小節。電影人物描寫及環境氣氛可說是有兩個不同的環境:大都會及陸地。在那個飄浮在空中的大都會裏,很多旁枝搞笑情節都充滿手塚治虫味,例如用上我塚治虫喜愛的人物造型作為路人,又或者路人被捲入戰鬥時的無聊搞笑對白,以及小豬旁述員海報等,都充滿手塚治虫的味道。而一轉到陸地上後,整個環境氣氛則充滿荷李活立體動畫色彩,由人物及機械人造形、角色性格到故事鋪排,都與夢工場的立體動畫很相似。

我不清楚是否日方對大都會一節比較著緊,而在陸地一節則給與編劇較多空間,或是否想吸納多一些西方元素讓海外觀眾較易接受,但個人則不太欣賞這種分割開的動畫風格拼湊。筆者認為具吸引力的動畫作品 (或任何映畫作品),都應具有鮮明而統一的風格,讓觀眾留下深刻印象。此作大都會段的手塚風格本值得加以發揮,但中途切入的荷李活風格則令電影有如與前段割裂,失卻連貫性及讓正在投入故事的觀眾產生抽離感。相比起意馬前作《忍者龜》有貫穿全劇的美式動畫風格,《阿童木電影版》就顯得不完整及不夠感染力。

小結

以筆者的觀察,以上兩大原因是導致電影讓觀眾感覺印象不深刻的原因。此作雖然有漂亮的動畫作後盾,但在故事劇情編排上仍有很多地方需要改進。故事大致上現做到講述阿童木背景及故事架構的目標,但仍犯上改編故事常見的故事線過多問題,以及細節氣氛的安排上未夠統一,令動畫整體上仍未算是一套精彩作品。希望意馬可以渡過這個難關,再接再勵,膽大心細地創作《神勇飛鷹俠》及《鐵人28》,甚至創作全原創作品,讓香港動畫繼續傳往世界各地。

Reference:
imdb – Astro Boy
《阿童木》的三維軌跡
《阿童木》內地票房創記錄電影製作商股價慘跌37%


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