由電訊工程角度看公平使用條款


相關新聞及公佈:
明報 – 「公平使用」條款 電管局研規管
明報 – 「無限上網」突嚴限用量
電訊管理局 – 最新有關消費者使用流動數據服務須注意事項

**更新@2010-03-15:消費者委員會剛出版的第四百零一期《選擇》有詳列各流動寬頻供應商的公平使用條款及服務計劃,值得參考。
**更新@2010-05-31:早前 CSL 已被電訊管理局罰款十三萬,詳見報章報道《(明報) CSL無限上網誤導罰13萬 突收緊下載限制 上網速度減99%

前言

早前有市民投訴 CSL 的公平使用條款令其下載速度極慢,事件被廣泛報道及引起頗大迴響,電訊管理局 (OFTA) 亦表示會研究公平使用條款的問題。公平使用條款其實不是新鮮的事物,一直都存在於使用條款之中。或許是因為 CSL 限速 16kbps 過了火 (比電話線 56kbps 更慢),讓消費者嘩然,才促使 OFTA 宣佈研究是否要立法規管公平使用措施。

明報新聞報道指四間流動寬頻公司之中,除數碼通外其餘三間都設有公平使用條款。但筆者查看四間公司的條款後 (二零一零年二月二十四日),發覺其實四間公司都含有關於公平使用的條文 :

公司條款節錄
CSL
(one2free/1010)
如我們在合理情況下認為閣下的流動通訊服務之使用為過度或不合理,我們可限制閣下所選用的有關流動通訊服務(例如限制數據的容量或傳輸量),而毋需另行通知。如我們對閣下的流動通訊服務作出限制,閣下仍需要支付服務使用之任何費用。
PCCW電訊盈科認為該用戶使用個人電訊服務的方式會不公平地剥削其他用戶使用的機會,或影響電訊盈科的利益,電訊盈科可在有或沒有通知客戶的情況下,採取以下任何或所有的補償措施: … ii) 限制違規用戶使用某種服務不得超越合理用量(由電訊盈科全權指定);
3如違反本政策而作出所禁止之用途或行動,則3香港可能暫時取消或終止客戶已申請之有關服務,或立即採取必須或合理的行動(包括但不限於限制數據傳輸流量及用量) ,而毋須另行通知。 … 被禁止之用途及行動 (c) 下載、傳送或上載檔案過大、數量過多的數據,或過度頻密地下載、傳送或上載數據, 或以任何方式影響或可能影響3香港的網絡或服務表現, 或不合理地妨礙或可能妨礙其他客戶使用服務;
數碼通7.1 (d) (vii) (客戶不得) 使用服務下載、發送或上載檔案過大、數量過多的數據,或過度頻密地下載、傳送或上載數據,或按任何對本公司提供、完成網絡或其他服務或維持網絡或其他服務的水準或質素之能力造成不利影響(按本公司全權酌情決定)的方式使用服務 … 7.1 (i) 本公司有絕對酌情權,可在第7 條訂明的任何一種或多種情況發生時,立即限制客戶的數據流量或客戶的數據傳輸量,或暫停/終止服務,而無須事先通知。

註一:上文於二零一零年二月二十四日查閱,筆者留有檔案備份,原網址見文末
註二:明報報道提及 CSL 有訂明公平使用措施流量準則,然而筆者撰文時 CSL 已修改條款

由無線電訊工程角度看公平使用條款

世界各地的電訊公司,不論是純電話服務、固網寬頻、流動電話還是流動寬頻,都設有公平使用條款,這是否都是對使用者不公平的做法呢?設置這些條款除了能讓電訊節省成本外,對使用者究竟有沒有好處呢?本文筆者嘗識由電訊工程角度寫一點解析及意見,分析一下公平使用究竟是神是鬼。

通訊網絡工程的局限

首先,讀者必需要明白電訊網絡的容量是有限的。以傳統話音通訊為例,世上沒有任何一個網絡能承受所有使用者一同撥號通話。電訊網絡工程的最基本假設,就是使用者的使用時間是隨機分佈的,不會所有人一同使用。電訊網絡工程所鑽研的,是如何使用有限的網絡資源與成本,建構一個能提供合理服務質素的網絡。具體地形容,即是讓網絡擠塞的機會率減低至一定比例。但當網絡擠塞率越接近零,所需要增加的網絡資源是會以倍數、甚至幾何級數上升,所以在現實情況下通訊網絡不可能達至能應付所有人同時使用的需要,而是始終會有一定機會率出現擠塞。(註三)

寬頻上網服務與傳統話音服務在技術上當然有很大分別,但整體概念上仍是使用合理用本建立核心網絡,使用有限資源向一定數量的使用者提供符合有合理質素的服務。寬頻也如話音服務一般,若果所有使用者同時蜂湧上網,網絡資源就會擠塞癱瘓。在流動寬頻網絡裏,正如筆者在另文《3.5G (WCDMA HSDPA) 流動寬頻下載速度解構》所述,每一組天線都有頻寬限制,同時使用者可以隨意在不同天線組之間移動,所以更需要能隨機應變的公平使用機制所以,網絡工程師就要想辦法盡量避免此情況出現,盡量變最大部份的使用者能夠在絕大部份情況下能享受到一定的服務水平。此外,筆者亦認為在網絡開始擠塞的時間,電訊公司應讓選用較高級服務計劃的使用者享用較多的頻寬,以及使用某些特殊網絡服務的使用者應獲得優先,詳細將在下文再述。而這些為免網絡癱瘓而平衡使用者權益的系統,就是公平使用系統。

公平使用系統的底線

在談筆者對公平系統運作機制的見解之前,先談一談我對公平使用系統的底線的意見。於本人的概念裏,理想的公平使用條款應該只具備一個目的:讓使用者公平而合理地使用網絡資源存取,避免網絡擠塞癱瘓,而節省網絡運作成本只是副產品。如果本末倒置,為了節省網絡成本而訂立公平使用機制,只會令電訊網絡漸漸不能緊貼使用者需要,系統容量與使用者實際靈求流量相距越來越大,令整體網絡服務質素下降。因此,公平使用機制理應只在電訊網絡即將擠塞時啟動,相反當網絡資源充份時,理應取消對使用者附加的限制,讓使用者能享用服務誠諾中所列明的服務質素及頻寬。如果公平使用機制讓使用者經常在網絡資源充份時仍不能享用誠諾的頻寬,筆者認為此系統並不合理。

公平使用系統機制之我見

所謂讓使用者公平及合理地使用網絡資源,對於寬頻而言就即是控制不同使用者的網絡頻寬。在網絡即將擠塞之時,公平系統究竟應該怎樣選擇去讓限制那些使用者的頻寬呢?以下是兩個筆者認為合理及應同步運作的機制

1. 以服務計劃分配

大部份流動寬頻公司都提供不同價錢、不同頻寬上限的服務計劃讓使用者選擇。以香港為例,在四間流動寬頻電訊公司之中,除 3 以外其餘三間都有多款流動寬頻計劃讓客戶選擇。以按比例分配的原則而言,筆者認為就算在網絡擠塞時,選用較高階服務計劃的使用者理應能享用較多頻寬。以 3G HSPA 為例,每一組天線最高有 14.4Mbps 頻寬,即是如果同時間有兩位 7.2Mbps 服務計劃用家與一位 3.6Mbps 服務計劃用家到該地點並同時使用寬頻,這地點的網絡就會出現擠塞,公平使用系統就應該運作。系統應該按比例分配三位使用者的頻寬,例如將三位使用者的頻寬上限一同減半,讓網絡避免過份擠塞,同時預留空間給下一位使用者進入此範圍。

2. 按使用服務定優先次序

其次,筆者認為應該按用家正在使用的網絡服務去分配使用資源的優先次序。某些網絡服務 — 如網上電話 (即 VoIP,如 Skype)、串流影片或網上電視 (如 youtubeMyTV) 等,是需要固定頻寬的。這類實時服務 (real-time service) 如果出現頻寬不足的話,會明顯影響用家的感受 (user feeling),例如網上電話突然停頓,或網上影片斷斷續續。相反,對於其他網絡服務用家而言,則未必長期需要固定頻寬,例如對於瀏覽網頁而言,慢了半秒至一秒可能不太易察覺,影響相對於影片停頓而言,對用家感受影響較少。又例如對 P2P 下載,一般下載需時較長 (因為流動寬頻速度有限),相對而言如果有數分鐘暫時減速,也許尚可接受。所以,筆者認為在安排優先次序方面,可先考慮盡量讓使用實時服務的用家達到該服務的最低頻寬要求,然後再安排頻寬給其他服務的用家。當然,其他用家也應設定最低頻寬底線,如果他們已達到最低底線,那麼實時服務用家也得減低頻寬以免影響他人。當然如果到了這地步,網絡商就必需要考慮重新修訂網絡覆蓋,以更多組天線讓用家分流吧。

正如筆者早前所言,理想的公平使用機制應當在網絡即將擠塞時啟用,同時亦應當於網絡資源變得鬆動時停止,以減少對用家的影響。此上文的第一點較易做到,只需要每一組天線定時計算無線網絡容量,在快將擠塞時準備限速。但第二點則需要即時分辨每一位使用者正在應用的服務,說實話筆者也相信對於一個城市級規模的網絡而言,硬件需求會相當之高,未知以現時的網絡硬件技術是否支援。

正如大家所見,筆者並不認同單純以流量作為限制用家的標準。因為正如新聞報道提及的例子,用家可能是長時間使用頻寬不算很高的服務,大部份時間對其他使用者影響不大,但仍會因為流量超過上限而被鎖速。不過,就實行難度而言,限制流量可說是最容易建立及最方便管理的公平使用機制。如果有留意外國的寬頻服務,就不難發現在澳洲最大的電訊公司 Telstra,不單止連固網服務也都是明碼實價標明流量上限,而且更完全沒有香港常見的「無限上網」,可見對部份國家而言設置流量上限可說是慣例。

結語

總括而言,一個理想的公平使用機制應該是讓網絡避免擠塞,讓不同的使用者能公平而合理地使用網絡資源,同時盡可能不影響使用者的使用感受。由於大多數網絡商都對未有清楚訂明公平使用機制,所以在機制及技街層面本文僅能道出筆者的個人意見讓各位參考。至於 OFTA 說會研究要否規管公平使用條款,OFTA 日前 (二月十二日) 公佈了《最新有關消費者使用流動數據服務須注意事項》,內容只是陳腔濫調地提醒市民要多注意服務條款細節,希望政府不會在發佈這篇新聞稿後就不了了之,而是真正向市民大眾有個交代吧。

資料來源及備註

公平使用條文參考來源:
數碼通 – 服務條款及細則 條款編號:T&C B01
PCCW – 網上行 Everywhere 條款及細則電訊盈科之公平使用原則
CSL – One2Free 公平使用政策1010 – 公平使用政策
3 – 3G香港服務使用政策

備註:
註一:見公平使用列表
註二:見公平使用列表
註三:舉例,假設通訊網絡有一百名使用者,如果讓網絡擠塞率由百份之二減到百份之一,只需一增加百份之四的網絡資源;但如果要讓網絡擠塞率由百份之一減至百份之零點一,就需要增加百份之十的網絡資源了。

延申閱讀:
Wikipedia – Bandwidth cap
死火手記 – 3.5G (WCDMA HSDPA) 流動寬頻下載速度解構
死火手記 – 3.5G (WCDMA HSDPA) 流動寬頻上載速度解構


4 thoughts on “由電訊工程角度看公平使用條款

  1. 本人現在正在英國讀書,同時亦因宿舍情況而選用了T-Mobile的流動寬頻使用。
    我認為他們的公平使用政策都是好的
    當使用者用完他們的下載限額後,在繁忙時間(GMT4:00-24:00)仍能夠正常瀏覽一般網頁,但不能進行大流量活動如觀看youtube及下載
    但如果你不是在繁忙時間外使用的話,便不會受到限制(當然他們仍會封P2P)
    我明白因為社會及地理因素問題這個方法未必可行,但本人認為本港電訊公司可以參考一下外國公司的做法

  2. 就上述文章來看, 網絡供應商所提供的所謂最高速度只是一個沒有意思, 不可能達到的數字.

    以電訊工程角度來看, 頻寬使用量如果超過最高速度的 50%, 網絡延遲的時間會以一個 log() 系數直線上升. 但以現在網絡供應商的態度來看, 它們只是關注客量是多少, 收入是多少, 幾乎完全忽略客戶數量與最高速度的比例.

    現在用量爆煲了, 網絡供應商不是加強自己的服務質素, 反而是指責高用量用戶 “濫用” 服務, 封鎖他們用量至一個不可接受的地步.

    請問這是網絡供應商的問題, 還是高用量用戶的問題?

  3. 指責用戶「濫用」確實有所不妥,將用戶頻寬降至不可接受的地步亦為不當,對此電訊管理局早前亦對 CSL 罰款十三萬。老實說金額少得可憐,是象徵意義多於實質懲罰吧。遺憾的是電訊管理局自此對「研究要否規管公平使用條款」沒再提起,看來就此不了了之。

    有關限制頻寬方面,也許 Keris 提及的也是一個希衷方法。以 Keris 所述,因應流動寬頻技術上需要分享頻寬的原固,T-Mobile 選擇在網絡繁忙時段限制就流量服務的使用,務求所有使用者都可以使用最常用、最大部份的網絡服務。如果有在銷售時就清楚列明流量限額及何種服務會受限制,以及在網上經常更新受限年的服務列表,則會更清析易明。

    小弟不清楚閣下的網絡延遲原理,未知是否源自固網?請指教。

    現時流動寬頻一般採用 Best Effort Service,即是將所有網絡空閒資源撥給流動寬頻用戶。所以,就算只有一個用戶,只要他的服務計劃容許,他都會用盡該基站的所有頻寬。

    同時,以實際網絡實驗數據,如果頻寬並未 over utilize 的話,對 ping time 最有實質影響的是網絡設備性能。以一個 7.2Mbps 基站為例,一個 3.6Mbps 用戶與兩個 3.6Mbps 用戶使用或一個 7.2Mbps 用戶使用的網絡延遲並分別甚微,因為網絡延遲主要是網絡設備的運算時間所引起。至於當用戶頻寬需求超過基站頻寬的 100%,用戶就需要排隊,這樣對於網絡延遲及極速都有影響。

    現時流動寬頻供應商一般都是以 WCDMA 技術所提供的最高理論速度作賣點,未有說明用戶實際能享用的速度,實在有點取巧。以 7.2Mbps 基站為例,其實就算用戶的訊號非常好、能享盡 7.2Mbps 頻寬,在扣去 IP layer 及 TCP layer 的訊號頻寬後,用戶在電腦中看到的頻寬也大約只有 6Mbps。而在真實的街道及樓宇環境裏,更會受無線電散射因素影響。數碼通早前開始嘗試在網頁講解上述頻寬限制問題,以及在傳單及網頁上標示實際流動寬頻速度,是一個比較積極的嘗試,希望實際鋪面及街檔推銷員也能同樣對用戶講解,以及其他供應商可以效法及加以改進。

  4. 通訊網絡工程的局限 … omg

    用ETHERNET 當然有局限, CSMA / CD, 但當你用 TOKEN RING 既人人有餅仔, 個NETWORK 咪公平LAW…

    局限係唔想比錢投資, 但係要最大利潤……

    簡單講
    通訊量同用電量既CONCEPT 咪一樣….. SHEEP

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