iPhone 4 與 UMTS900 - CSL 網絡配 iPhone 4 可能佔優?



(圖片來源:Engadget)

資源來源:
winandmac – [獨家圖片更新]只有 2000名幸運兒:數碼通7月29日零晨搞 iPhone 4 派對
winandmac – CSL在7月29日晚上 也有iPhone 4派對… 但只是為傳媒而設
winandmac – 3香港終於有iPhone 4開售消息:超多明星出席

iPhone 4 推出如弦在箭,數碼通、3HK 及 CSL 紛紛籌備 party 做勢,3HK 更搞城中名人派對,意圖帶起明星效應 (個人認為在宣傳上 3HK 先勝一仗)。電訊工程上,我想各台的工程師都在積極籌備,微調網絡設定,以至加強網絡微硬件,以應付新一輪智能電話熱潮。

心水清的讀者,可能會發現在三家發售 iPhone 4 的網絡商之中,唯獨是 CSL 強調 iPhone 4 與其網絡均支援 UMTS900,而且 CSL 是現時香港唯一支援 UMTS900 的網絡商。這究竟是甚麼呢?這其實是 iPhone 4 一個容易受消費者忽視的功能,但筆者認為技術上是具有重要意義,而且更切實地影響用家的接收效能 ,影響用家的通話質素與上網速度。

傳統的 3G WCDMA 又稱為 UMTS2100,因為它是使用 2100Mhz 電磁波頻率。至於 2G 的 GSM 及 PCS,則分別使用 900Mhz 及 1600Mhz 電磁波頻率。由於近年手提電話普及率快速上升,而且大多數為 3G 手機,所以各地都有手機網絡營運商反映 2100Mhz 頻率擠踴而 900Mhz 及 1600Mhz 使用率低。其實網絡技術並無頻率的限制,統一頻率分配主要是希望統一各地的習慣以方便漫遊,技術上 WCDMA 亦可以在 900Mhz 及 1600Mhz 頻率上使用。近年,大部份網絡設備生產商及手機生產商都已宣佈未來將會支援,促成 UMTS900 及 UMTS1600 的誕生。而蘋果的 iPhone 4 加入支援 UMTS900,再加上 UMTS900 有先天優勢,更勢將加速 UMTS900 的普及化。
(上述僅為香港及歐洲主流頻率分配,其他地區略有不同)

UMTS900 有甚麼先天優勢?讀過中學理科的朋友,應該記得電磁波如果頻率越低,那麼覆蓋也會越廣。大家日常如果在地庫餐廳或較密封的環境裏,手機不時會轉到 2G 運作,正正是因為 UMTS2100 未能覆蓋這些地方,但是 GSM900 或 PCS1600 有較好覆蓋,所以手機就就轉用了 2G。但如果能夠啟用 UMTS900,那麼在這些原本 3G (UMTS2100) 覆蓋不到地方,用戶都可以經由 UMTS900 使用 3G 服務了。即是說,UMTS900 可以提升原有的 3G 覆蓋,但前提是手機要支援 UMTS900 運作的 3G 網絡。
(記性好的你或許買記得頻率高會有較高穿透性,但穿透性的提升在實際使用上效能不大,反而低頻率有較好的繞射效應,加上衰減比較慢,所以覆蓋較好)

或許有讀者會疑惑:CSL 將 900MHz 頻段由 GSM 轉為 WCDMA,那麼原有的 2G 怎辦?其實香港由於只有三間公司擁有 GSM 頻段使用權,所以每一間公司所分得的 GSM 頻段都頗寬。一般 WCDMA 需要使用 5MHz 頻寬,而由於 CSL 擁有超過 5MHz 的 GSM 頻段,所以其實啟用 UMTS900 後仍留有部份 GSM 頻段供 2G 客戶使用。同時,由於 GSM900 與 PCS1800 同屬 2G 制式,現時基本上所有手機都同時支援 GSM 與 PCS,CSL 亦可以將 GSM 客戶轉移到 PCS 頻段,以盡量減少啟用 UMTS900 對 2G 用戶的影響。

到底這是否代表 CSL 的 iPhone 4 覆蓋必定比其他台好呢?其實這仍然要取決於天線站的多少。UMTS900 能告訴我們的是假設各個網絡商都有相同的 3G 覆蓋的話,有 UMTS900 的網絡是會比 UMTS2100 優勝的。現時由於無法得知 CSL 在全港有多少地方完成 UMTS900 覆蓋,所以很難定斷 CSL 是否必然比其他網絡好。但由整體上看,既然 CSL 率先開始建立 UMTS900 網絡的工作,筆者估計其覆蓋亦應比其他網絡先行一步吧。

註一:這類頻譜重整的工作,技術上會稱之為 Frequency Refarm。除了 CSL 外,數碼通亦曾公佈將會於 1600MHz 段建立 4G (LTE) 網絡。

註二:原來筆者的 Nexus One 亦支援 UMTS900 呢,或許可以考慮一下 CSL 的數據服務計劃。但是真的比其他公司貴太多了…

本 blog 相關文章:
3.5G (WCDMA HSDPA) 流動寬頻下載速度解構
3.5G (WCDMA HSUPA) 流動寬頻上載速度解構

延伸資料:
Wikipedia – Universal Mobile Telecommunications System (UMTS)
CSL – CSL 及中興通訊攜手揭開屢獲殊榮的Next G 網絡新一頁 展示嶄新 UMTS 及LTE 技術發展
CSL – CSL與中興通訊在香港部署全球首個雙頻LTE商用網絡
數碼通 – SmarTone-Vodafone 成功投得額外1800 MHz 頻譜 將以更簡易及更具成本效益方式在1800 MHz 發展4G LTE
香港 [流動寬頻] 網誌 0 CSL 新3G頻道 UMTS-900MHz 你是否受惠?


14 thoughts on “iPhone 4 與 UMTS900 - CSL 網絡配 iPhone 4 可能佔優?

  1. 還有,以CSL現在咁的環境,用900做3G?她夠頻譜嗎?2100不用,用900…是不是一個笑話?現在世界上好小有900做高速上網,原因是900的弱點,是不可能做高用戶數量,只有2100做到…香港用900…我覺得高密度人口,始終是用高頻率,不是用低頻率…CSL始終會輸..而且會輸得好快好急.

  2. 低頻率好處是可以發射地方遠,而已可以入屋,但弱點是,在高密度人口地方,如果用900MHZ要比2100MHZ的發射站加多幾個,根本就不付合經濟原則,而且,900有一個頻譜問題,就是,大家同一頻譜,但2100可以容納多人口,反應速度快,而900相反,如CSL用21M下行速度,就要佔用的頻譜更加多,到時一個人用900MHZ高速上網,成個發射站可能給一個用戶用…不同2100 3G的好處…..

  3. 回 Bb1211:
    CSL 早前全線更換為 ZTE 設備,聲稱 ZTE 的新式基站可以做到 Software defined radio,如果是真正的 SDR 的話,應該可以單純用軟件就可以在 WCDMA 與 GSM 之間切換,毋需上站更換硬件。以常理估計,CSL 確實是没理由為 UMTS900 去増加新基站,筆者認為 CSL 的 UMTS900 應該是在現有基站上廣播,用意純粹為擴展現有的 3G 覆蓋。

    網絡容量方面,筆者的看法是由於原有 UMTS2100 依舊運作,新加的 UMTS900 可以用 Hierarchy Cell 原理控制,只供接收不到 UMTS2100 的用戶使用,讓真正有需要使用 UMTS900 的用戶才由 2100 轉到 900,以善用 900 的資源。

    筆者覺得現階段很難判斷 CSL 這項嘗試是成功還是失敗,但我覺得在在香港做流動電訊工程的好處就正正在於這裏的網絡商比較敢於嘗試新技術,一方面可以近距離觀察到新技術的優劣,同時有時候還可以參與其中 🙂

    筆者其實不太清楚 UMTS900 在用戶數量上比 UMTS2100 有甚麼局限呢,請問可否分享一下?

    KK:

    3HK 確實是擁有 900,1800 及 2100 頻譜,但筆者暫未聽聞 3HK 在 900 或 1800 上運行 UMTS。不知閣下有沒有最新資料?

  4. 在數值上..一早知道失敗,如果900MHZ做3G,點解香港當年出1800MHZ做GSM時,不張900MHZ改做3G呢?原因,就係900MHZ在上面講左的弱點,
    第二,CSL現在用的中興的傳送方式,大多數用微波,連我國中國移動,在內地的農村,都不會大多數用微波,我鄉下的農村地區,都用光纖傳送,我都想看一看,用中規模高用戶模式,要用微波傳送,會不會有個大笑話?

    當日CSL玩限制,CSL自己報稱無限數據流量,在1月26日公開說要限制數據用量?點解會出這事件呢?希望樓主自己思考,就會明白微波傳送的好處?

  5. 仲有,和記係上年講左,會有機會用LTE,是同PCCW合營公司,之後會張未來多出的1800MHZ做LTE,不會浪費頻譜…
    講真,現在如果我係營運商,就不會用900MHZ做3G,不如等未來LTE成熟,到時用係LTE上仲好啦….用係3G上,有浪費感覺….
    反而CSL出的頻譜費貴,但竟然用微波技術,所講的SDR,如果好,就唔使到左現在D用戶係咁嘈啦?
    希望CSL用番全世界網絡商所做的正確決定.就是用光纖///

    現在數碼通和萬眾在香港,都同政府申請左,要現在重新整新光纖網絡…點解CSL有咁多頻譜資源,都不會用係整新網絡到?租人家的光纖…成本仲貴過自己整網絡費…希望樓主想一想反其道而行的後果???

  6. 以筆者所知,其他台亦有在使用微波作無線寬頻體幹,不過就一般用於郊區。原因並不是因為微波的頻寬低 (微波也可以達到數十、甚至過百 Mbps,天氣好的話可支援很多 user),而是因為微波極受天氣影響,打風落雨就會有很高 data lost,所以這是最後的選擇。早前亦有耳聞 CSL 廣泛使用微波作為基站骨幹,筆者也頗為擔心網絡在惡劣天氣下的表現,尤其是 CSL 現在也有推出家用寬頻。畢竟惡劣天氣時,市民在家才最需要上網消遣、通訊及取得第一手天氣資訊吧。情況就如同早年有固網商使用微波作屋苑上網網絡骨幹,害得不少網民怨聲連連。

    說回 WCDMA 900MHz,以我的認知,WCDMA 的用戶限制主要在於 Channelization Code、Power Allocation 及 Uplink Interference。不知這三項因素怎樣受 900MHz 影響呢?又或者是否有其他因素影響?

  7. 900Mhz 既作用是增加 3G 覆蓋, 唔係比你用 高速上網,點解可以比人理解成一文不值。要知道, 點解香港網路成日比人投訴覆蓋, 除咗香港比地產商壟斷,就是因為香港是世界上最大既石屎森林。 網路規畫是全球最複雜。900Mhz 可以令 3G 手機減小替換。

    之於用微波作無線寬頻體幹。 我都一樣唔明白,希望有高人解答。而時埔光纖已經唔係高技術玩意, 成本更加越黎越平。又或者可以同無 手電網路既 HKBN 或者 九倉 合作。

  8. 對於數碼通及 CSL 而言,用光纖的最大問題在於商貿問題吧。香港光纎網絡以電訊盈科為主,其次為和記,以前者的覆蓋最廣。兩者都同時是數碼通及 CSL 的手機網絡對手,如果每月賺回來的錢都要在骨幹網絡開支上分一筆給對手,相信一定不是味兒。

  9. 我就係知道 電訊盈科同和記, 所以講 HKBN 同 九倉。
    其實我覺得佢地合作/ 合併都幾好。 HKBN 無地產商做 Background, 有線網絡麻繁好多, Smartone 又無光纖網絡, 自己普又唔值。

    咁岩而家 HKBN CEO 係 前 Smartone 做過, 傾合作應該係百利而無一害??

  10. 對於同一集團下沒有光纖部門或子公司支持的 CSL 及 SMV 而言,如果能夠與光織公司達成合作協議以減低運作成本,確實對營運很有幫助。

  11. So… conclusion is we still don’t know if CSL’s UMTS900 actually adds to the end user’s experience because it is based on the microwave technology?

    I am sick of 3’s rubbish coverage and can jump ship soon. Will CSL’s more expensive packages actually translate to better experiences?

    Sorry you can reply in Chinese, I just can’t type it with this computer. Thanks in advance!

  12. CSL 鋪設 UMTS900 後,可以肯定的是覆蓋會比 CSL 原本只有 UMTS2100 的時候更廣,對室內亦更深入。但如要與其他手機網絡商比較,則比較困難。如果閣下經常出入的地區原本 CSL 的覆蓋尚可的話,UMTS900 應該可以讓覆蓋比以往更有保證。

  13. That’s good enough to know, thanks for the reply.

    Great site, by the way, very informative. Thanks!

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