3G頻譜到期!四大台會否必有一死?


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香港的 2100MHz 無線頻段使用權將會在 2016 年到期,現在擁有這個頻段的四大台(筆者習慣簡稱數記、C記、P仔、和仔)與沒有「3G頻」的人仔、聯通,最近一兩年與政府(通訊事務管理局 OFCA,以前稱為電訊管理局 OFTA)一直有商討將來頻段的安排。眼見四大台的 3G 投資在 iPhone 3 面世以後起死回生,這幾年內賺個盤滿缽滿,人仔當然也希望可以分一杯羹。日前,香港報章和網絡媒體廣泛 OFCA 的建議和人仔與四大台的明爭暗鬥,「3G頻譜到期」突然成為香港熱話。

明報 – 3G頻譜2016到期 中移促重新拍賣
unwire.hk – 【號外專訪】3G 霸權 ? 明益「大陸自己友」中移 ? 政府重組 3G 頻譜
HK-Android.info – 中移動要3G頻譜 , 政府:你們四大網商交出1/3頻譜給中移動

很多人擔心如果四大台有一家將來投不到 3G 頻段,就不能繼續提供 3G 服務,導致很多市民受到影響。其實,雖然當初 3G 網絡是用2100MHz 頻段,但是近年由於用戶激增,全球很多營運商都做「refarming」,壓縮原來的 2G 網絡,留空頻段重用做 3G 網絡。之所以可以這樣做,是因為 2G / 3G / 4G 技術本身是可以在任何頻段上面使用的,只是世界無線電通信大會定期會作出協調,統一各個無線服務使用的頻段,這樣同一台手機才可以在不同的地方通用。在最近的三四年,世界各地都有共識重用 2G 頻段建設 3G 網絡,大部分新的手機都支持用某些 2G 頻段用作 3G / 4G,當中尤以 iPhone 5 指定必須要使用 1800MHz 的 LTE 為人所知(1800MHz 原為 2G 頻段)。

那麼香港的營運商現在有哪一些頻段可以用呢?如果他們最終沒有投得未來的 2100MHz 頻段,能夠用自己的 2G 頻段改造成為 3G 嗎?

手機無線技術簡介:
2G: GSM(歐洲),CDMA2000(美國,中國)
3G: WCDMA(亦稱為 UMTS)
4G: LTE-FDD,LTE-TDD

頻段擁有此段的營運商此段原有用途現今流行重用為
850MHz數記、P仔CDMA2000UMTS
900MHz數記、C記、和仔GSMUMTS
1800MHz數記、C記、P仔、和仔、人仔GSM(香港亦稱為PCS)LTE
2100MHz數記、C記、P仔、和仔UMTSN/A
2300MHz人仔、和仔、21VianetLTE (TDD)N/A
2600MHzC記、[P仔+和仔]、人仔LTE (FDD)N/A

註1:P仔是香港唯一的CDMA2000服務供應商,它買下的850MHz頻段規定要提供CDMA2000網絡。政府幾年前重新推出850MHz和930MHz各一段,由數記及和仔投得,可以直接用作UMTS網絡。
註2:在1800MHz頻段裏,幾年前還有新世界,但是已經被C記收購。
註4:在2600MHz頻段裏,P仔與和仔合組新公司來參與競投,投得的頻段由兩家營運商共享。
註5:如果想了解詳細的頻段資料,在 HKEPC 上有網友整理了非常詳盡的資料:HKEPC forum – 現時全港流動網絡頻譜列表,另外也可以參考 OFCA 的頻譜劃分表

現在香港各個營運商都已經在進行 refarming 工程,部分更已經投入服務,利用 2G 頻段資源提供 3G 服務。什麼 U850、U900,在行內都已經不是新鮮事了,個別營運商亦公開發新聞稿表明開通這些 refarm 的 3G 頻段。大家手上的新手機(如 iPhone 4S,三星 Galaxy 系列,以至筆者手上的 Google Nexus One)都已經支持這些新頻段,大家很可能已經在使用而不自知。

可以看到,其實現在擁有 2100MHz 頻段的四大台,就算將來失去了 2100MHz,還是可以用其他頻段來提供 3G 服務。當然,要應付現在龐大的客戶量,的確是十分困難。但是在自由市場下,沒有了 2100MHz 的營運商所承受不了的客戶,肯定會有其他營運商願意接受,因為有利可圖。反而是如果結果是頻段交錯投標,互換頻段所需要的改造工程,可能會導致幾天到十幾天的 3G 網絡服務影響,但是也別忘記營運商還有 refarm 得來的新頻段做後盾如果真的重新投標,很可能會有一頭半個月出現網絡服務受限、速度暫時下降等,但同時也可能引入新的競爭、帶來跟優惠的網絡服務。究竟大家覺得應該如何取捨呢?

至於很多人擔心的政治因素,筆者覺得一方面可以在條款內加入 net neutrality (網絡中立)的規定,同時也立法規定 net neutrality,在法律層面保障香港市民。如果是因為人仔有中資背景、怕它會影響通信信息安全,所以找理由防止它參與競投,明天也難保它買下其他營運商。所以這個只是治標不治本的方法,唯有從法律上面保障香港市民才是正途。

預告:
香港究竟應該有多少個營運商呢?營運商多可以帶來更多競爭,但是同時頻譜利用效率可能會下降,在下一篇 blog 文我會與大家再談一下。

在這篇文章完結之前,給大家一個「有趣」的資料:在 2001 年競投 2100MHz 3G 頻段是,結果是如下:
OFTA_2001看到嗎?Sunday只用一萬元就買下了這個頻段,當時候的和仔和數記看到了真是欲哭無淚……其實這個也反映了當時投標制度的不合理,原本政府是可以在頻語投標裏為庫房帶來跟多收入,但是結果卻是成為世界笑話,讓商家們賺個痛快。所以如果真的是重新投標,我們也必須留意政府的投標制度,防止在出現如此無稽的利益輸送。
(資料來自 OFTA 資料庫 第三階段競投暨頻帶揀選程序的結果

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2 thoughts on “3G頻譜到期!四大台會否必有一死?

  1. 很實用的入門文章, 使我這門外漢對電訊技術也略懂一二。文中有個問題想請教一下: 文中提到 “2G / 3G / 4G 技術本身是可以在任何頻段上面使用的” 0甘是否如果我的以前是用2G卡2G電話,而家將張2G電話卡放落部3G的電上面用就可以用3G上網?(該電話plan有3G服務)即唔使換張3G卡都可以用3G的速度上網?

  2. 如果:
    1)SIM卡的服務計劃是有3G
    2)手機是有3G功能
    那麼就可以使用3G服務了。但是,“服務計劃是有3G”不等於可以上網,有可能只是3G語音服務,所以打開數據上網之前應該先向服務商查一查,避免額外數據收費

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