讀《瘋狂》


去年九月份突破的《Breakazine》以精神病為主題,結合圖像平面設計與文字,訪問香港知名與不知名的精神病患者,揭示他們生活的困境。有一句讓我印象深刻(大約含意):「患過感冒,沒有人會一直稱呼你為『感冒康復者』,只有患過精神病,就要一生帶着『精神病康復者』這標籤」。書中編輯後記提及推薦一本近年在德國出版的精神病普及讀物,我就興致勃勃要找來看,怎料港台都沒有譯本,只有國內的簡體版。
更正@2013-03-25:原來有台譯本《你瘋了:不正常很正常,「正常人」哪裏出問題?》,謝謝網友小影查證。

IRRH《瘋狂:你活得越正常,越有病!》這書名,劈頭就是要吸引注目。事實上,此書第一章確實有點嘩眾取寵,誇張地描述「正常人」這霸道的群體怎樣抹殺了世界的多元性,以「正常」的名義把世界帶入瘋狂。雖然作者有其道理,但是太誇張的口吻反而讓筆者有點沒趣。然而此書卻是「好戲在後頭」,第二章開始介紹精神病的基礎概念,各種病類及治療法,配以作者拿手的諧趣筆觸及切實經驗,讀起來生動又富趣味。

作者由「甚麼是精神疾」開始,既談歷史、也談概念,似是東拉西扯,但卻也很快地為讀者補上基礎認知。當中,有一樣很重要而一般人可能不知道的概念(來自亞里士多德):診斷,是一門特殊的認知形式。診斷不像自然科學,它是一種有目的的的認識,而目的就是治療,治療正在忍受痛苦的人。而各種形式的精神病類目,其實只是為了更有效找出合適的療法。作者以一句總結:「事實上診斷和分類是根本不存在。沒有精神分裂症,沒有抑鬱症,沒有成癮症——有的只是承受着各種不同痛苦現象的人。

在回望過去方面,由古人怎樣看待精神病人起,粗略簡快地講述由醫院隔離、鄉郊隔離到現代融入社會治療的轉變。觀望他人,就發現香港的所謂「融入社會」只是徒具其形。德國人提倡讓精神病人融入社區的動機並非因為精神病院不夠床位,而是他們真正了解到將不同精神疾病患者困在一起、脫離社會,無助解決他們的問題。他們不是像香港那樣叫病人回家然後每月只覆疹十五分鐘,而是在社區建立好整套配套支援,有病人互助組織,有足夠的社區醫護人員,讓他們在得到專業支持和同伴幫助下,重現進入社會。

雖說診斷和分類只是治療的手斷,不過要認識各種常見精神病及各種療法的利弊,還是透過我們常聽見的類目名稱較易入手。作者配合其多年臨床經驗及幽默筆觸,讓這些嚴肅的話題變得很有趣味。原來有些症狀是可以用奇怪的手段來對付,例如減少睡眠讓頭腦清醒,反其道而行的衝擊療法,以電流對抗抑鬱的電擊療法等……雖然或許未有科學角度解釋,不過能讓病情好轉及副作用低的話,就是值得研究及嘗試的療法。

看此書的描述,似乎機乎形形色色的精神病患只要給予合適的療法,都能夠康復過來,要重要是不要排斥或固守某一種療法,要因應每位患者的情況來調節。有最後幾章,作者勸告讀者強調不要抗拒藥物療法,一方面新藥的副作用已經大減,同時短期服用藥物對某些病徵有明顯幫助,是治療過程的關鍵,重點在於控制藥物的份量。雖然筆者也聽聞德國在精神病學範疇特別領先,但對比一些自己親身接觸過的患者,回憶起他們的困苦與無助,我也無法確定究竟是此書作者寫得太美好,還是香港的醫療制度及社會風氣真的比別人落後太多,留下一段段令人心痛的故事。

書中作者有一句話:「感冒治好了,患者不會要求『永遠不再患感冒』。但是精神病治好了,大部份患者都會認為醫生應該保證患者不會再患精神病。」以作者提供的數字,在統計學上,每個人一生中總會遇上幾個患精神病的人,可能曾經遇上、現在遇上、將來遇上,也可能是自己在人生某個階段會患病。香港人普遍對精神病十分敏感、十分神經質,罵人精神病就罵得開心,但真正對精神病的認知卻非常貧乏。回引作者的話語,精神病就是精神受到困擾以至影響正常社會生活、感到痛苦的人。而社會的不接納,則正正是讓他們感到更加痛苦。若人們能對疾病本身有更多理解,不要只簡化地將患者歸類,放棄偏見的目光,而是嘗試細心地理解對方的困境,或許大家都可以一點一滴地讓這社會變得更友善。

說回本書主旨,作者除了講解精神病的基礎知識及各式療法外,亦不斷強調不要以精神病為藉口,去消滅這世界的多樣性。他感到太多人「瘋狂的正常人」,濫用精神病學,將性格稍為獨特的人胡亂標籤為精神病,有意無意中去掉了這世界的色彩,讓世界只剩下沉悶的正常人、乏味的正常生活。作者透過歷史事例及診療故事提醒讀者,精神病雖然為患者及家人帶來痛苦,但遠不及正常人的正常行徑為社會以至世界帶來惡夢、災難。

後話:看罷此書,也理解為甚麼沒有香港譯本——因為翻譯比一般書籍更為困難,而且很地區性。此書行文通俗,援引的事例也很地區化,筆者手上的國內譯本為了保持此書風格,用了大量內地潮語,老實說筆者有時也一知半解。若要做同樣生動的香港譯本,便要用較多香港俚語、俗語、故事,但這樣書本就局限只有香港讀者才看得明白了。


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