續:對於LikeCoin以讚換賞的更多思索

圖片來源:https://press.like.co/

前文:加密貨幣LikeCoin以讚換賞,真的可行?

「多謝高總先」,很快就回應了筆者的前文,見《LikeCoin 的 LikeButton 是要取代 Facebook 的 Like button、Twitter 和Instagram 的 ❤️ 等等麼?》。看畢高總的理解,再讀過 LikeCoin 的 白皮書後,筆者有一些新的想法分享一下。

社交媒體vs傳播媒體

對於高總明確將社交媒體及傳播媒體區分,筆者認爲這個時代已經成為歷史。在最近一兩年,為應對年輕一代對「傳統」社交媒體的冷淡,以 Facebook 及 Twitter 為首的社交媒體積極加強自身的多媒體發放功能(或直接進行拼購),以抗衡諸如 Snapchat 及 Instagram 等新興媒體的入侵。就如以往所有 Attention Merchants 的經營目標,用户的注意力就是金錢,誰能將用户留在自己的平台,誰就能更深入了解用户及推送廣告。說一個已經漸漸由潮變Out的例子,毛記電視最初一直只在社交媒體發佈預告片,要進入官方網頁觀看完整版,但去年亦已改為在社交媒體發佈完整版了。

同時,各大大小小的「傳統」傳播媒體,為對預防社交媒體的入侵,亦更早一步就已開始融入社交元素,一方面學習建立社交網絡功能,同時又積極對接主流社交,吸收人流。如今要社交媒體與傳播媒體的界線已非常模糊,可以預視將來根本無法區分兩者,除非該媒體一直原地踏步(如敝Blog)。筆者亦是未能掌握 Snapchat 及 TikTok 的準老屎忽,對於 Facebook 不少政策亦不以為然,沒有信心能緊貼近年媒體定位的急速變化。但 LikeCoin 的願境既然在於將來的去中心化時代,就更應放開此媒體二分線。

圖片來源:Blogtrepreneur

WordPress與LikeCoin定位問題

筆者不知不覺間已使用 WordPress 十三年,回想過去安裝 Plugin 或系統升級都得手動進行,時不時要改php,當時真的無法想像會出現今天這個全自動化系統。十幾年間亦直接或間接參與製作一些以 WP 為基礎組織網站,由以往有點硬來的修改 WP,到現今 WP 積極發展網站功能,變化很大。

對於 LikeCoin 開始支援在 WP 加入 Like Button,作為 WP 擁躉,筆者當然舉腳支持。但畢竟筆者一向都是「我來自BigBang」之流,我等網絡老屎忽滿足與否對於應放眼將來的 LikeCoin 而言其實沒有意義。關鍵的是,現今 WP 究竟是否 LikeCoin 目標社群所使用的平台呢?筆者對此非常有保留。

高總提及 WP 在網站市場有高佔有率(尤其是 e-commerce),那些究竟是否 LikeCoin 的目標社群呢?正如 白皮書 所提及,LikeCoin 最重要的目標社群應是「crowds of freelance content creators and citizen」,而當中我認為更需要重視現今未有回報渠道的一群,亦即是白皮書言「not getting incomes but Likes」那一群 。就這個角度而言,現時已有電子商貿基礎的創作者似乎並非最能受惠的一群(稍後再談這個群體)。

對於上述「未有回報渠道」的獨立創作者,筆者不清楚是否有相關的社群研究資料可供參考(或許阿唯會有所研究?)。就筆者關注的本地、東亞及東南亞獨立創作社群而言,尤其是多媒體創作者,實在鮮有使用 WP 作為發表平台。他們一般使用數個平台同步發表作品,甚至把 .com 也直接連結至社交網絡。例如使用 pixiv、YouTube 或 500px 發表作品,然後分享至 Facebook 及 Twitter,甚至直接在後者發表。相對前者既是發佈渠道又具備一定社群交流功能,WP 在社群互動上就顯得比較弱。在社群越來越分散、各種平台百花齊放的網絡時代,LikeCoin既然甚難打入Facebook之類媒體巨人,或許應積極與不同範疇的平台合作,以合縱連橫的方法擴大普及程度。

LikeCoin要確立自身的獨特之處

說回已有一定電子商貿基礎的創作者,例如已經在販售漫畫、電子唱片、或進行 Patreon 募捐等,LikeCoin 的定位會否只是另一種貨幣?對於已非常習慣使用 PayPal 的社會,究竟接收 LikeCoin 對比接收 PayPal 有甚麼優勢?尤其是當社會上仍然主要使用傳統貨幣的時候,接收 LikeCoin 後需要多一重交易才能轉換成可支付的貨幣,這很可能令創作者卻步。

圖片來源: LikeCoin Whitepaper

筆者認為在 IPFS(下文再述)普及之前,LikeCoin 的優勢就在於文題的「以讚換賞」,而實際以 LikeCoin 打賞則較難普及。筆者未能透過白皮書完全理解「以讚的數量來挖礦」的機制,不清楚 LikeRank 如何轉化為 LikeCoin。現時 LikeCoin 週期性舉行的派 Coin 活動,是否就是將來挖礦的模樣?我想全面運作的系統應該不只是定期派 Coin,否則會形成沒 Coin 派時大家就儲稿的現象。但究竟將來是如何運作,似乎只能拭目以待。

IPFS – 以Blockchain發表創作

讀過 LikeCoin 的白皮書後,似乎當中最關鍵的是 IPFS 的普及,而這亦是筆者最感興趣的部份。筆者對 IPFS 末有深入研究,粗略讀了一下相關資料後,我理解這是一種分散式檔案系統,當中很多特點與區塊鏈(Blockchain)不謀而合。而如果將兩者結合的話,就可以形成一種新的檔案發佈系統,用户可以透過發佈檔案來獲取某種虛擬貨幣。

圖片來源: LikeCoin Whitepaper

LikeCoin 正正是應用了這個機制的特點,建立一套既能發表作品,又能獲得回報的機制(或應稱為協議,Protocol)。此系統有很多適合發表創作的優點,例如無法被篡改,創作者身份認證,容易追溯版本變更,容易標注及追溯衍生作品(即二次創作)等等。當一個作品獲得越多 like 及越多引用,就可以得到更高「LikeRank」,從而得到更多獎勵。同時,獎勵亦可以自動分配給被引用的作品,達至鼓勵衍生創作的效果。

筆者只是略知皮毛,所以對於實際的運作方法,亦無法再解釋下去。但我想總算大概明白為何 LikeCoin 計劃中包含籌備 puttyimages,因為這系統要作為實現 LikeCoin Protocol 的一個實際示範,吸引更多平台引入這套機制,激起漣漪效應。

希望我們能一起迎接這個將創作者、受眾、作品、衍生作品、讚賞及獎勵連結起來的全新創作時代!

後續:
LikeCoin高總的回應 – LikeCoin 該適應新世代,更針對 Snap、Tik Tok 等媒體和短打創作麼?,以及筆者的回應

延伸閱讀:
Karan Kwatra – What is IPFS?

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