看網頁就能賺錢?BAT注意力代幣能否顛覆網絡行銷生態?

圖片來源:BAT官方網站

如有留意筆者上一篇英文blog文的話,會發現筆者正在研究BAT Basic Attention Token,中文稱為注意力代幣。早前筆者與朋友在研究LikeCoin(見相關前文)時,有網友告訴我還可以看一看外國的BAT。這個項目在外國引起頗大關注,因為發起人 Brendan Eich 是 JavaScript 的創始人,又是 Mozilla 及 Firefox 的核心成員。我花了一些時間去了解,兩者運作模式有點不同,但相似的地方是兩者都媒體網站及讀者。下面我嘗試講解一下BAT,談一談我的看法,以及比較一下與LikeCoin的分別。

現行網絡廣告運作模式及問題

如果你有留意筆者早前提及的《The Attention Merchants》,就會對 Attention 這個字眼有點熟識。該書作者探討不同時代之媒體及廣告商人的運作,如何通過採集及轉售人們的注意力來獲利。在現今的互聯網世代,Facebook 及 Google 等都是透過提供免費服務,留住用戶的注意力,同時學習其行為習慣及喜好,從而推送最合適的廣告,從中賺取廣告費。可以參考下以圖示:

現行網絡廣告運作模式 (筆者製作之示意圖)

BAT認為現時的網絡廣告模式已經被中間人(廣告網站)嚴重侵蝕。他們指現時絕大部份的廣告收益都被集中於廣告網站,而合作刊登廣告的媒體網站則只有不公平的微薄收益。如上圖所示,雖然以經營廣告維生的網站不向廣告客戶提供受眾的個人資料,但這些網站保管大量的用戶行為訊息,又通過其他網站收集用戶行為。這種用戶追踪技術令人擔心私隱被過度收集,而部份廣告網站更可能透過這類數據推送欺詐廣告。同時,對於使用手機的用戶而言,泛濫的廣告消耗用戶大量流動數據及電量。

BAT架構簡介

BAT的目標是顛覆現時的網絡廣告生態,建立一個去中化的廣告架構,一方面保護個人私隱,同時讓廣告客戶、媒體平台及用戶獲益。可以參考以下筆者的對比圖(如有錯漏清指正):

根據 BAT 官方網站 翻釋的中文版說明圖

BAT打算透過以下計劃,一步一步達到目標:

  1. 推出瀏覽器Brave,會自動攔截第三方追蹤及阻擋廣告,保護用戶私隱,減少泛濫的廣告(電腦版及手機版均已推出)。
  2. Brave瀏覽器加入分析用戶上網習慣及喜好(User Intent),結果只會保留於用戶之電腦或手機,不會分享給與任何網站(現正試驗中)。
  3. 希望在BAT平台發放廣告的廣告客戶,透過支付用注意力代幣(Basic Attention Token, BAT),將廣告放上BAT區塊鏈(Blockchain)。BAT代幣可以用以太幣購買,或以BAT代幣兌換為以太幣。(籌備中)
  4. 用戶可以在Brave上選擇是否接收BAT廣告,加入的話會根據用戶習慣及喜好從BAT區塊鏈獲取合適、精確的廣告。同時瀏覽器會測量用戶接收廣告的時長,計算出注意力指標 (Basic Attention Metrics, BAM), 以此為據發放注意力代幣BAT給接收廣告的用戶。(初期試驗中)
  5. 各大小媒體網站可以加入成為BAT Publishers,在網站上加入BAT廣告代碼,用戶的BAT廣告會顯示在對應位置。每當用戶在該網站上接收BAT廣告,網站及用戶都可以獲得注意力代幣。用戶如喜愛網站的內容,亦可以用注意力代幣BAT給付支持。(現已可以加入Publishers,廣告機制籌備中)

在這個嶄新的架構將廣告客戶、媒體網站及用戶直接連結起來,不需要再經過中間人發放廣告。由於廣告投放在公開的區塊鏈上,任何對上述三方的欺詐都會無所遁形。用戶可以選擇接收量少而精確的廣告,同時獲得獎賞。媒體網站可以跳過中間人,直接獲得廣告客戶的回報。

如果你對這個計劃也有興趣,可以下載Brave瀏覽器來體驗一下。雖然目前BAT獎勵計劃尚未正式推出,但是Brave可以阻擋廣告及第三方跟蹤,以及有其他更多保護私隱的功能,對用戶已經有很大幫助。利申:如果你由此文章的連結下載Brave並使用一個月,筆者可以得到少小BAT代幣獎勵。

按圖下載Brave瀏覽器(Brave.com截圖)
筆者手機使用Brave一週的統計

在BAT面前的種種難題

雖說筆者正在參與BAT Publishers的推廣,但是此blog向來直腸直肚,沒有打算片面讚美這個平台。反而筆者覺得由於BAT意圖建立全新的網絡廣告機制,所以前路將會有重重障礙。

1. 機械人扮用戶問題

BAT令筆者回想起二十年前的中學時代。當時網絡上曾經流行過「看廣告賺錢」,下載一些網絡公司的廣告程式,如果你能忍受割讓部份電腦螢幕作為廣告,那麽程式就會判斷你有多長時間在看廣告,按時分配收入給你(電腦閒置不算數)。但實情是沒有人願意割讓螢光幕(當年的螢光幕已經有夠小了…),而這些賺錢計劃就演變為「機械人大戰」:大家用機械人程式掛機,扮通宵使用電腦,而廣告公司則不斷更新廣告程式來辨認機械人。(最終沒有同學收過錢,總是說匯款有問題……)

再看現在的BAT,如果有人自行架設網站並加入BAT廣告,又架設一推機械人電腦自動瀏覽那個網站,那不就可以同時賺取用戶及媒體網站的BAT報酬了嗎?最令BAT團隊陷入兩難的是,如果Brave加入掃瞄機械人程式的功能,那麽Brave自身會否有收集私隱的問題呢?

2. Brave普及率的影響

根據BAT白皮書及其他資料,BAT在發展初期及中期都會限於Brave瀏覽器,要待較後期才會推出其他瀏覽器的插件及開放平台。在整體項目管理上,這安排是非常合理的,待架構成熟時才進一步發展。但這亦突顯了BAT計劃一個無可避免的:整個計劃開展成功與否,與Brave的普及程度息息相關。亦因為有這個限制,所以他們正積極辦推廣計劃,2018年3月時已宣佈達到二百萬活躍用戶,可望有助BAT繼續開展下一步計劃。

BAT官方網頁截圖

3. 私隱及廣告戰場遷移及擴大

BAT架構可以保護使用者在瀏覽網站時的私隱問題,大幅減少第三方網絡跟蹤。但是如今私隱的戰場不斷擴大,大家越來越多時間花費在各種免費互聯網服務(如Facebook及Google),使用渠道亦由網頁漸漸轉移到手機及平板。這些公司就算不依靠第三方跟蹤,單靠自已的數據就已經掌握大量個人私隱資料。網絡廣告推送亦不再局限於網頁,而是滲透每一個能連接互聯網的設備,由今天的手機到明日的物聯網。BAT現時的架構只著重網頁廣告及私隱問題,大大局限了它的發展,或許應盡快研究能否同步進入更多渠道。

4. 有關取得精確廣告的確實機制

BAT架能做到既保護用戶私隱又提供精確廣告,當中的重要機制是如何透過保密的用戶分析結果來獲得廣告,中間的訊息交換要確保不會泄漏用戶資料。關於這方面,筆者讀了白皮書、官方網站及其他文章,都着墨不多,只在Brave官方網頁FAQ上看到以下描述:

We provide signals to the browser to help it make good decisions about what preferences and intent signals to expose to maximize user, publisher and advertiser value. Each ad request is anonymous, and exposes only a small subset of the user’s preferences and intent signals to prevent “fingerprinting” the user by a possibly unique set of tags.

這描述甚為概括,說每次訊息交流只會包含少量用戶資訊,但未有確切說明如何保障用戶分析結果不受竊聽,避免黑客透過收集這些零碎資訊再推敲出用戶身份。這方面希望BAT能有更詳細的說明。

5. 提防偽冒BAT或Brave的瀏覽器插件

當筆者正在搜尋BAT相關資料時,發現有一個稱為「Brave Lion」的 Chrome 插件,聲稱可以保護用家私隱。其標誌與 Brave 極為相似,但所有描述均未提到 Brave 或 BAT,在網絡上搜尋此發佈者亦沒有進一步資訊。

Chrome Web store 截圖

筆者向 BAT Community 查證過,此插件確實並非官方產物,他們正在考慮該採取甚麼行動。由 Chrome web store 上可以看到,此問題插件已有超過二十萬人安裝了,他們的私穩可能已受威脅。或許正正由於 BAT 的架構技術較新,一般人較難理解,所以更容易讓其他人有機可乘。

Twitter Chat 截圖

BAT 與 LikeCoin 的比較

BAT 與 LikeCoin 雖然都涉及媒體網站及互聯網用戶之間的互動及獎賞機制,但兩者的出發點不同,所以其本質有很大差異。


BATLikeCoin
目標著重改革網絡廣告生態,令廣告量少而內容精確改革現時的讚好機制,讓創作人能簡易得到回報
優點獎賞機制自動化,通過注意力指標自動獎賞媒體網站及用戶創作人不用分神在廣告問題上,而用戶不用大幅改變網絡使用習慣
缺點需要用戶作出較大改變(如安裝指定瀏覽器,理解保障私隱及獎賞機制)用戶沒有明顯直接益處

現時兩者都是既能服務較大形媒體網站、又能服務小型創作者,並且都能在 WordPress 平台上設置。以目前的階段而言,小型創作者可以考慮同時參與兩個平台,暫時未見有明顯衝突(如有錯誤請指出)。由於 BAT 尚未進入媒體網站設置廣告階段,所以無法評價對創作者而言益處有多大。(反而是為了成為 BAT Publishers,筆者學習了將 WordPress 設置為 HTTPS,哈哈)

筆者對於透過 BAT 在 Blog 上設置廣告的最大擔心,是管理員或許無法或控制廣告的內容。這對於評論或尖銳的文章可能有反較果,例如當文章在彈某個品牌、某個產品,但是 BAT 廣告欲可能偏偏選擇了推廣該產品的廣告,讓讀者感到一頭霧水。要待 BAT 有更多細節公佈,才知道是否適合使用。

結語

注意力代幣BAT現時還是處於初期發展階段,不能輕易那麼快相信這架構必定能顛覆現行網告運作生態,但亦不該隨便否定他們。筆者前後花了兩周來了解、試用及思索 BAT 的潛在問題,正正就是因為認同 BAT 所出的網絡廣告泛濫問題,希望互聯網用戶更關注自己的私隱保管問題,並且反思自己每一天的注意力放了在何處。作為一名網絡工程人員,筆者希望網絡能擴闊人們的視野,接觸更廣大的世界,而不是將人困於小小的螢光幕裏。

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