《蘋果樹下的下午茶》—由茶葉看中英兩國的故事

《蘋果樹下的下午茶》,秋宓著

很多人都知道,茶葉是由中國傳到西方,再成為英國人著名的習慣。時至今日,仍然有無數旅客慕名前往英國,去體驗一下那悠閒的英式下午茶。在那杯優雅的伯爵茶誕生背後,茶葉貿易及隨之而來的鴉片戰爭,曾主宰了十八至十九世紀的全球局勢。《蘋果樹下的下午茶》這本書,就以短篇故事的形式,說一下「茶」背後趣怪的、驚險的、離奇的故事。

凱瑟琳皇后將茶葉由西班牙帶至英國,她或許沒有想過影響力有多大。英國民眾找到啤酒以外的另一嚐好,漸漸白天下午不再在酒醉中渡過,正餐「Dinner」亦由原本的午後二時至三時不斷推遲,演變為今天的晚餐。茶葉讓這頭獅子在宿醉中醒過來,製造力及創造力得到解放,並在往後二百年間征服了七大洋及無數國家,改變了整個世界。

越來越多歐洲人為茶而着迷,滿清透過販賣茶葉賺進天文數字的白銀,龐大的貿易逆差令英皇對有辱國體的鴉片走私亦「隻眼開隻眼閉」。無數歐洲人想破解製茶的秘密,在那個風高浪急的大航海時代,探險家遠道到東方,避過清政府的監視網,翻山越嶺去查探製茶的奧秘。航海家為了豐厚的利潤及獎金,爭先將最新最好的新茶從福建送到倫敦。直至英國人成功帶着茶苗越過青藏高原,並在印度培植出大吉嶺紅茶,才打破了滿清的壟斷。再加上他們揭發中國商人在賣往歐洲的茶葉中加入有毒染料,使中國茶葉在歐洲的銷量一落千丈。

Commoner’s Milk Tea @ teakha

談英國的茶文化,當然少不了加奶的習慣,而後者更回到香港這細小殖民地,衍生出著名的港式奶茶。這習慣的源起,亦見證了十八世紀中國國力的高峰。當時荷蘭人善於與東方各國交往,在一個清廷的宴會上荷蘭人看到看到西藏人沖拉茶,驚覺原來茶與奶結合會產生如此有趣的味道。他們將這新奇的發現帶回歐洲,並徹底改變了歐洲的茶文化。

在喝茶的器皿——茶杯及茶壺——上,也蘊藏着無數的故事。至今仍非常活躍的英國瓷器製造商 Wedgewood,其創辦人當年憑藉工業革命的幫助,及其無窮創意與毅力,令英國急速追趕上中國千年傳承的製瓷技術。他雖然因傷而終生行動不便,個無阻他發明了乳白瓷、浮雕玉石瓷等不同瓷質。同期亦有英國人發明了骨瓷,而 Wedgewood 後人不斷加以改良,硬度甚至能用四個咖啡杯撐起十五噸的運土車。由中國發明的瓷器,在英國得到突破性發展,激起世界各國投入高科技瓷質生產及改良的研究,應用層面更加廣泛。

此書雖然每一篇故事的篇幅有限,但是讀起來充滿趣味,由不同角度了解茶在中西交流中扮演的角色,是茶文化及歷史的上佳入門書。作者秋宓本身為《茶道》月刊的專欄作者,專注於有關中西茶文化交流的寫作。作者現居於英國,因此亦有介紹倫敦及周邊的著名下午茶餐廳,讓人看罷就想前往體驗一下。書末亦有一本小册子,教讀者如使製作英式下午茶那些小點,讓有興趣的讀者可以一試身手。

英式下午茶小點

要觀察中國近世與西方的互動,茶是一個很好的媒介,能透視出文化、商貿、軍事之間錯綜複雜的關係。亦正如此書所述,隨着全球貿易及資訊流通發達,歐美的茶愛好者亦開始注意更多不同茶種,茶文化的交流在將來還會進一步深化,繼續充當中西交流的重要媒介。

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