《不平靜的太平洋》– 環繞太平洋的故事

在遠古時代,在東西方文明還留在陸地的時代,一些亞洲民族就已經離開紛爭的大陸,航向太平洋島嶼。他們深諳海洋的法則,依靠觀測海浪、風向、魚群、雀鳥及星象,不用任何近代航海工具都可以在廣闊的太平洋中穿梭。但權力的鬥爭最終沒有放過他們,幾百年前開始在世界另一邊的民族來爭奪這些島嶼,強行佔領島嶼,禁止島民往來。又設立軍事前哨基地,先變成世界大戰的浴血戰場,然後又成為冷戰的核彈試爆場。

《不平靜的太平洋》並非只側重於戰爭史,而是涵蓋太平洋的各種不同面貌。由原住民的經歷,到日本SONY成名的故事,澳洲踏進世界舞台,滑浪運動風靡全球,韓國與越南的分裂,深海水流與氣候變化,火山爆發如何影響軍事步署,中美爭奪南海控製權,再回到原住民的傳統航海技藝。作者嘗試透過這些看似雜亂無章的題材,勾勒出太平洋在文化、經濟、自然、政治、軍事等不同範疇的輪廓。

讀畢此書後,仍無法解答筆者的一個疑問:究竟能否將這些題材統一歸類在「太平洋」這名目下?縱使這些故事都是發生於太平洋周邊的國家,但在不少題材上卻看不出環太平洋地區的互動。有些是個别一兩個國家的事件(如澳洲及日本的發展),有些是全球的共同問題(如氣候)。也許只可以說太平洋周邊的國家在世界舞臺上扮演越來越重要的角色,但若然要將「環太平洋地區」作為一個整體來分析,筆者覺得仍是有點牽強。

概括而言,此書選擇的故事各有吸引之處,帶出太平洋周邊地區在不同範疇上值得關注的現況,但部份題材則似乎並非未有顯示這些地區之間的關聯互動。

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