摸索新世代網絡生態


朱順慈副教授當晚談青少年研究,圖片來自 LikeCoin Foundation

在上周的「網媒的未來」交流會上,朱順慈副教授談及她長時間分析青少年使用網絡的習慣,發現現今這一代青少年的網絡習慣是愛看但不留言,而看的內容則被網站算法主導。

此文為「網媒的未來」交流會後感系列:
一:如何回饋你欣賞的創作者?來看看讚賞公民吧!
二:探討Liker.Land的發展方向
三:摸索新世代網絡生態

副教授在交流會上提及的一些年輕人上網習慣包括:

  • 感到網絡上太多監視或會被起底,不想留下痕跡,所以一般都是只看而不留言
  • 覺得Facebook很out,但亦會有一個read only帳號
  • 會看Facebook上的熱門話題,尤其是看留言,看看那些大人在想甚麼
  • 喜歡看YouTube之類的影片網站,順着系統推介列表或熱門列表一直看下去

年輕人眼中的網絡私隱

上面第一點反映年輕人重視網絡私隱,某程度上可說是對於過去網絡發展的一種反動。當成年人日漸接受網絡進入日常生活的每一個細節,放下警戒而樂於分享個人狀態,下一代反而對此有所卻步。這對我們也許亦是一種警示,各式各樣的網絡服務誘使我們允許商業機構採集我們的各種資料,甚至比我們更了解自己的喜好。我們是否該留意一下,我們的生活中還有多少時間是真正屬於自己的?(延伸閱讀:這是專注力商販的時代——你我的專注力,就是最值錢的商品

SnapChat 在 Google Play Store 上的介紹圖片

那晚未有時間問一問上述研究是針對那個年齡層,因為在個人觀察上似乎也並非所有年輕人都是這樣,或並非在所有平台都是這樣。在一些較為新興的影像平台如Instagram、SnapChat、TikTok等,似乎有不少年輕人踴躍地表現自己,毫不在意是否要掩飾自己的樣貌。當中的差異究竟是由於年齡層不同,生活圈子不同,還是社交平台的設計,抑或純粹因為長輩沒有使用這些平台?個人認為值得進一步分析。

媒體平台推薦算法的影響力

第四點亦頗值得我們關注。過去Facebook、Twitter、Instagram等平台在內容排序及選擇上的算法改動在用户群引起過不少關注,對於越來越依賴這些平台去傳播及接收資訊的時代,是否要付款內容才能到達讀者、「最受注目」的計算方法、那些內容容易推上受眾首頁等問題,直接影響了大眾能看到甚麼資訊。但對於YouTube等影視平台的推薦及熱門算法,則似乎較少有人談及。

現今多個年輕人流行使用的平台都是以影片為核心,影片無疑比單純用圖像及文字更能吸引眼球。就算是成年人的圈子,往往影片的流傳比文字來得容易,短片比短文更能吸引觀眾。年輕人若然過份依賴影片平台的算法作選擇,就得小心究竟所看的為何物,以及會否局限了自己的視野。

YouTube在「Home」提供推薦影片,在「Trending」提供熱門影片

網絡上影片資訊的真偽,與文字資訊一樣參差不齊。舉個例子,近年鬧後很熱的疫苗問題,美國的非牟利組織 Vaccinate Your Family 就指出過往 YouTube 的算法有極大問題,總是在他們講解疫苗的影片後接着推介反疫苗的影片,令他們非常頭痛。影片平台是現今發佈資訊不可或缺的渠道,但拙劣的算法卻令他們的宣傳事倍功半。如今YouTube的算法有所改善,但平台上有問題的資訊卻仍然隨處可見,而在其他新興平台的算法質素亦有待觀察,作爲使用者必需要自己細心留意。(詳見 CUP – 洗腦第一步:反疫苗「資訊」如何雄霸網絡?

影片平台背後的影像分析算法及用户行為分析算法發展迅速,一方面分析影片的特質並將之歸類,同時分析用户習慣及喜好,盡量向用户推送對方感興趣的影片。情況就如同Facebook News Feed,系統不斷顯示與我們的習慣及興趣相符的資訊,用家很容易活在同溫層內而不自知。影片平台及社交平台不斷互相參考及偷師,兩者己漸漸難以劃下明確界線。如今出現在社交平台的種種圍爐現象,似乎亦將會在其他平台繼逐重演。

老餅平台及多元世代

很多人以為年輕人不屑使用Facebook這「老餅平台」,但副教授的研究則指出另一種情景—-他們其實大多擁有一個「只讀不回」的帳號,目的是看看我們這班老餅在想甚麼。他們靜靜地觀察我們,或許有是候會我們那些過時的想法,或自以為嚴肅重要的爭論,會成為他們閒聊間的笑話。想到這裏,大家有沒有後背發涼呢?(笑)

人自出生起就喜歡觀察長輩,嘗試理解他們的語言及行為,繼而學習模仿,然後又試圖突破,這過程大家都經歷過。現今Facebook平台的出現及流行,擴闊了年輕人的目光,不同的長輩在觀點、言談、態度上都可以有很大差别。但這樣會否導致他們選錯了學習對象?是否代表要限制他們接收的資訊,或者要預先建立一套價值觀?

我家的小model 😛

對於初為人父的我而言,我覺得我毋需灌輸一套甚麼信念給兒女,而是要讓下一代學懂分析理解、辨明真偽、虛心聆聽、接納包容。在社會越見多元及離散的時代,「主流」將會持續分裂,我們無法、亦毋需去說服每一個人,而是要學懂如何並存。而權威亦會不斷被挑戰及削弱,資訊的來源更為分散,分析及辨别真偽的能力比單純接收更為重要

客觀環境變得太快,不同年齡層的人要不斷以新的觀點、心態及技術去應對,促使所謂「世代」也分得越來越細。面對下一代,很多問題我們自己己無法給予答案,只能一起學習。若然過份依賴過去的經驗,用以往的標準批判他們,那麼也許只會讓我們與時代越走越遠。

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