《看得見的城市》—由三個城市看東亞海路貿易

一連寫了幾篇全漢昇先生研究文章的讀書筆記,這回寫一本較為輕鬆的普及讀物。這本《看得見的城市》較早前一直放在大型書店的當眼位置,我想銷路應該不俗。廣州、長崎、巴達維亞這三個東亞重要海路貿易城市的來往,以及荷蘭人怎樣在這個遠東地區經營起龐大的貿易網絡,箇中故事確實很容易讓人感興趣。筆者嘗試補充一下背景資料,以及簡單介紹一下此書有趣的地方。

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略讀全漢昇先生著作之宋代官營商業

近年對宋代的研究相當熾熱,坊間也可以看到很多分析宋代的書籍推出。宋之所以特別引起現代人的注意,其中一個重要原因是宋代的商業非常繁盛。明清閉關鎖國自然無法與宋相比,而就算是開通西域的盛唐,論商業規模及商人於社會之地位,亦以宋為優勝。全漢昇先生就有幾篇文章,探討宋代商業的一些特點,筆者抽選一些部份分享一下。這次先分享關於官員私自營商的情況,出自全先生的《宋代官吏的私營商業》。

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略讀全漢昇先生著作之唐代劣幣與良幣

圖片出處: 維基百科

上文末寫到唐代的開元通寶 ( 詳見《略讀全漢昇先生著作之《中古自然經濟》》 ),意猶未盡想再寫一篇短文,談一下中國的劣幣與良幣。很多人都聽過 Gresham’s Law 劣幣驅逐良幣,這次筆者想分享唐代的實際例子。全先生有數篇談唐朝經濟的文章,如《中古自然經濟》、《唐代的物價變動》、《唐宋政府歲入與貨幣經濟的關係》等,裏面提及過一些唐代劣幣與良幣的故事。

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略讀全漢昇先生著作之《中古自然經濟》

上文:略讀全漢昇先生著作之《唐宋帝國與運河》

簡單的歷史教育告訴我們,人類在遠古時期是以物易物(自然經濟),然後發展為用錢幣交易(貨幣經濟),再演變出信用結算(信用經濟)。但在實際的社會發展過程中,這三個階段往往不是一個接一個地進化,而是三者疊加及並行運作,只是有某一種比較主流而已。古代中國自周朝開始鑄造錢幣,但以物易物曾經重新抬頭,主導了自漢末至中唐的經濟。全先生這篇文章,就是探討為何會有這個現象。

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略讀全漢昇先生著作之《唐宋帝國與運河》

早前讀《中國金融史3000年》,雖然不少觀點令人耳目一新,但是嫌其行文措詞太過浮誇,評論又不時套上社會主義觀點,讀起來不太自然。想起在不同場合都聽說過全漢昇先生當年開創中國經濟史研究的先河,其分析運河與國祚興衰的文章為人所道,就回中大借了全先生的《中國經濟史研究》,選讀了其中有興趣的數篇。今次先分享一下《唐宋帝國與運河》。

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嫦娥其實不是叫嫦娥?

「又到中秋,又到中秋!」下週就是中秋節,我們自小就聽「嫦娥奔月」的故事,怎樣偷吃了丈夫后羿的不死之藥之後出奔到月亮。但大家又知不知道,嫦娥的名字其實並非叫「嫦娥」?很多人都聽說過古時候百姓的名字要避諱,不可以與歷代皇帝同名,甚至要避免同音。但很多人都沒有想過,原來連神仙也不敢得罪皇帝,要改名換姓

圖片出處:Yoshitoshi – 100 Aspects of the Moon – 2.jpg
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文字筆劃細微處的所謂「正確」

由右至左分別為《說文解字》小篆,漢《史晨碑》,趙孟頫行書,以及友人小狼之小狼毛趙佶字體。前三者出自書法字典網站,後者字體可於網絡下載

久不久就會看到有網絡討論文字筆劃,那一種寫法才是「正確」。有時時候更有報導提及中小學的中文科,有些老師對於個別中文字的筆劃過份執着,堅持學生要用某一種寫法。例如「雨」字的四點,應該全部向下,還是呈八字形?或者「溫」字右上方應該是「囚」還是「曰」?又或者「強」字是寫成「強」還是「强」? 又或者「肉」字是裏面是「人」還是「入」?

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略談六經起源及經學開創 ——對比皮錫瑞《經學歷史》及劉師培《經學教科書》之異同

去年寫中期功課時讀的書

去年在新亞研究所旁聽了「漢魏至唐經學發展之研究」,嘗試接觸一下影響中國思想發展至深的經學。這門課特别之處在於它著重經學發展的過程、源流及演變,而非鑽研某家某派的哲理。李學銘教授向我們講述如何由先秦諸子百花齋放發展至漢武尊儒,立五經博士後經學與權力掛勾並引起今古文之爭,陰陽五行與經學融合再演化成術數大盛,鄭玄等人如何嘗試調和兩派之對立,南北朝佛教傳入對講經及注疏的影響等等等等,實在沒有想過經學發展史的內容也如此豐富。

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《中國書法理論體系》—以西方思維分析中國藝術

《中國書法理論體系》,熊秉明著

早前介紹《中國繪畫史》時,提及除了以時間順序來介紹中國藝術外,有些書著會用其他角度來介紹。這次介紹的《中國書法理論體系》,作者熊秉明花了很多心力去整理中國書法藝術,以藝術追求及審美觀將書法家分為六大類,呈現中國書法藝術的不同面貌。

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